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Marienthal

Ort der Erinnerung an das Grauen eröffnet

Frieder Bluhm

Es war ein Ort der Unterdrückung, des Zwangs und der Entwürdigung, ein Ort des Grauens – mitten in den Weinbergen oberhalb von Marienthal. Der harmlose Name „Lager Rebstock“ verschleierte mehr schlecht als recht, um was es sich in Wirklichkeit handelte: um eine Außenstelle des Konzentrationslagers Buchenwald. Dort wurde nun eine Gedenkstätte eröffnet.

Rund 25 000 Euro hat die Errichtung der Gedenkstätte Lager Rebstock gekostet. Finanziell beteiligt haben sich die drei tangierten Kommunen (Grafschaft, Bad Neuenahr-Ahrweiler, Verbandsgemeinde Altenahr), der Kreis Ahrweiler sowie weitere Sponsoren.
Rund 25 000 Euro hat die Errichtung der Gedenkstätte Lager Rebstock gekostet. Finanziell beteiligt haben sich die drei tangierten Kommunen (Grafschaft, Bad Neuenahr-Ahrweiler, Verbandsgemeinde Altenahr), der Kreis Ahrweiler sowie weitere Sponsoren.
Foto: Jochen Tarrach

In der Zeit von September 1943 bis zum Dezember 1944 mussten hier 1500 Menschen aus acht Ländern gegen ihren Willen unter unmenschlichen Bedingungen Zwamgs- beziehungsweise Sklavenarbeit leisten. Jetzt erinnert eine Gedenkstätte an diese düstere Vergangenheit. Jetzt, am geschichtsträchtigen 9. November, wurde sie im Beisein zahlreicher Ehrengäste offiziell eröffnet, darunter zwei Zeitzeugen: der 93-jährige Arie van Houwelingen aus den Niederlanden und Gertrud Schneck aus Bad Neuenahr, die im Sommer 1944 ebenfalls zur Arbeit für die Rüstungsindustrie zwangverpflichtet wurde.

Dass dieses in Vergessenheit geratene Außenlager des nationalsozialistischen Lagersystems überhaupt wieder ins Bewusstsein kam, ist dem Verein Frankensiedlung Nithrindorp zu verdanken. Dieser hatte 2013 ein Auge auf die Fläche geworfen, die im Bereich des ehemaligen Regierungsbunkers liegt und von der Bundesanstalt für Immobilienaufgaben (Bima) verwaltet wird. Als der Verein angesichts der historischen Bedeutung sein Ansinnen aufgab, dort sein Siedlungsprojekt umzusetzen, kam die Diskussion um den künftigen Umgang mit dem Grundstück auf. Die Idee einer Gedenkstätte war geboren.
Viele haben am Zustandekommen der Gedenkstätte mitgewirkt: die drei flächenmäßig berührten Kommunen – die Verbandsgemeinde Altenahr, die Stadt Bad Neuenahr-Ahrweiler und die Gemeinde Grafschaft, auf deren Territorium die Gedenkstätte liegt – die Landeszentrale für Politische Bildung, die Landesarbeitsgemeinschaft der Gedenkstätten- und Erinnerungsinitiativen und viele mehr. Doch nichts hätte sich getan ohne den Initiativkreis um den Historiker Wolfgang Gückelhorn und Klaus Liewald, Vorsitzender des Bürgervereins Synagoge Bad Neuenahr-Ahrweiler, der die Trägerschaft der Gedenkstätte übernommen hat. Entsprechend groß waren Dank und Anerkennung, die ihnen von allen Seiten ausgesprochen wurden.

Es handele sich um einen internationalen Erinnerungsort, betonte Staatsminister Prof. Dr. Konrad Wolf in seiner Ansprache mit Blick auf die anwesenden diplomatischen Vertreter aus Ungarn, Russland, Italien, Frankreich und den Niederlanden. Ihn freue, dass weiter an einer starken und selbstkritischen Erinnerungskultur gearbeitet werde. „Die Notwendigkeit von Aufklärungsarbeit und Erinnerungskultur nimmt mit der Zeit nicht ab, sondern im Gegenteil: Sie gewinnt sogar an Bedeutung“, sagte Wolf. „Aktuelle Aussagen von gewählten Politikern lassen uns aufhorchen und zu Recht wachsam werden.“

Kreisstadt-Bürgermeister Guido Orthen, der für die drei beteiligten Kommunen sprach, erinnerte an das Glück, im demokratischsten und freiheitlichsten Land zu leben, das es je auf deutschem Boden gegeben habe. „Aber gerade dieser Umstand verpflichtet uns dazu, daran zu erinnern, dass Demokratie und Freiheit auch im 21. Jahrhundert keine Selbstläufer sind“, sagte Orthen.

Landrat Jürgen Pföhler sprach von einem „eindrucksvollen Geschichts- und Erinnerungsort“, der heute eröffnet werde. „Dabei handelt es sich um die bislang einzige Einrichtung dieser Art in Deutschland, deren Träger nicht der Staat, sondern eine Initiative aus der Bürgerschaft ist.“ Dies mache sie zu einer besonderen Institution mit überregionaler Strahlkraft.

Mit einem Friedensgebet von Vertretern der evangelischen und der katholischen Kirche sowie der jüdischen Gemeinde Koblenz endete der offizielle Teil der Eröffnungsfeier. Es folgten Grußworte der diplomatischen Vertreter.

Von unserem Redakteur Frieder Bluhm

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