Archivierter Artikel vom 01.04.2016, 18:43 Uhr

Kein Außenminister prägte das Land so wie Hans-Dietrich Genscher: Der Mister Bundesrepublik

Der Mann konnte reden, reden, reden. Aber den wichtigsten Satz seines Lebens brachte er nicht richtig zu Ende. Mehr als ein Vierteljahrhundert ist das jetzt schon her. 30. September 1989, auf dem Balkon der bundesdeutschen Botschaft in Prag: „Wir sind zu Ihnen gekommen, um Ihnen mitzuteilen, dass heute Ihre Ausreise ...“ Weiter ließen die 4500 DDR-Bürger, die auf das Botschaftsgelände geflohen waren, Hans-Dietrich Genscher nicht kommen. Der Rest ging im Jubel unter.

Bundeskanzler Helmut Schmidt (SPD) und Bundesaußenminister Hans-Dietrich Genscher (r) stecken während einer Pressekonferenz am 23. Juni 1978 in Bonn die Köpfe zusammen. Foto: dpa

Bundeskanzler Helmut Schmidt (r, SPD) vor Beginn der Regierungserklärung am 25.11.1980 im Deutschen Bundestag in Bonn im Gespräch mit Außenminister Hans-Dietrich Genscher. Foto: dpa

Der damalige FDP-Vorsitzende und Bundesaußenminister Hans-Dietrich Genscher (M) auf dem Bundestag der Jungen Liberalen am 08.12.1984 in Bensheim. Rechts Guido Westerwelle. Foto: dpa

Der ehemalige Bundesaußenminister Hans-Dietrich Genscher steht am 30.09.2014 auf dem Balkon der Deutschen Botschaft in Prag (Tschechien). In Prag wird bei einer Gedenkfeier des 25. Jahrestages der Ausreise der DDR-Botschaftsflüchtlinge gedacht. Am 30. September 1989 verkündete der damalige Bundesaußenminister den Flüchtlingen die Möglichkeit ihrer Ausreise von eben diesem „Genscher-Balkon“. Foto: dpa

Der frühere Bundesaußenminister Hans-Dietrich Genscher (FDP), aufgenommen am 25.11.2015 bei der Verleihung des Querdenker-Award in der BMW-Welt in München. Foto: dpa

Würdigung der Rhein-Zeitung mit dem Wächterpreis mit Hans-Dietrich Genscher (l.) und RZ-Redakteurin Ursula Samary. Foto: Harry Braun/2012

Die FDP-Politiker Rainer Brüderle (2.v.L.) und Hans Dietrich Genscher im Gespräch mit dem ehemaligen RZ-Chefredakteur Hans Peter Sommer (R) und Nachrichtenchef Gerd Michiels (L). Foto: Armin Friess/1991

Hans-Dietrich Genscher (rechts) sprach beim ersten Mayener Dach-Kongress in Maria Laach über die Zukunft des Kontinents Europa. Links der ehemalige RZ-Chefredakteur Martin Lohmann. Foto: Piel

Hans Dietrich Genscher, FDP-Politiker und langjähriger deutscher Außenminister, beim RZ-Redaktionsgespräch. Foto: Thomas Frey

Hans Dietrich Genscher, FDP-Politiker und langjähriger deutscher Außenminister, beim RZ-Redaktionsgespräch. Foto: Thomas Frey

US-Präsident George Bush unternimmt bei seinem Staatsbesuch in Deutschland eine Schiffstour auf dem Rhein. Auf dem Liegestuhl von links: Wirtschaftsminister Rainer Brüderle, Außenminister Hans-Dietrich Genscher und US-Außenminister James Baker. Foto: Herbert Piel/1989

Bundesaußenminister a.D. Hans-Dietrich Genscher trägt sich ins goldene Buch der Stadt Mainz ein (links Bürgermeister Norbert Schüler), Stiftungsprofessor,2002/Foto: Bernd Eßling

Ex-Außenminister Hans Dietrich Genscher (2.v.l.) mit Ex-Ministerpräsient Kurt Beck (re) beim 60. Jahrestag der Wiedereröffnung der Johannes Gutenberg Universität, Foto: Bernd Eßling/2006

Ex-Außenminister Hans-Dietrich Genscher besuchte die Viertklässler in der Grundschule Bad Neuenahr mit seiner Ehefrau Barbara.Foto: Vollrath/2010

Bundesaußenminister Hans-Dietrich Genscher (2. von links) beim RZ-Redaktionsgespräch am 2. Juni 1989. Weitere Personen von links: Hans Peter Sommer (Chefredakteur), Kurt Forster, Joachim Türk, Dr. Herbert Leicher. Foto: Michaela Wolff

Die Szene. so schlecht ausgeleuchtet, dass man Genscher auf den Bildern von damals kaum erkennt – war für Deutschlands längstgedienten Außenminister die Erfüllung seines politischen Lebens. Drei Jahre später trat der FDP-Mann zurück. Seinerzeit konnte sich kaum jemand vorstellen, dass der bundesdeutsche Außenminister und Vizekanzler anders heißen könnte.

Im Lauf von dreieinhalb Jahrzehnten politischer Karriere wurde der studierte Anwalt für viele zur Personifizierung der „Bonner Republik“ – auch wenn er im Osten geboren worden war, in Halle an der Saale.

Der Vater starb früh

Nach dem frühen Tod des Vaters, Genscher war neun, wuchs er allein bei der Mutter auf. Bei Kriegsende war er 18, kam in amerikanische Kriegsgefangenschaft. Kurz darauf erkrankte er an Tuberkulose, die damals kaum heilbar war. Insgesamt drei Jahre verbrachte er in Krankenhäusern und Lungenheilstätten. 1952 kam er mit der Mutter in den Westen, nach Bremen. 1956, als junger Jurist, zog er nach Bonn. Dort in der Nähe war er bis zum Schluss mit seiner Frau Barbara zu Hause.

Die ARD erhob ihn sogar zum „Mister Bundesrepublik“. Genscher war aber auch selbst namensgebend. Im Kalten Krieg galt der „Genscherismus“ eine Zeit lang als eigene politische Doktrin: zunächst geschmäht als deutsche Schaukelpolitik zwischen Ost und West, dann gelobt als eine der Grundlagen für den Wegfall der Grenzen in Europa. Genscher war 1987 einer der ersten, die den sowjetischen Reformer Michail Gorbatschow beim Wort nehmen wollten – lange Zeit vor dem eigenen Kanzler, Helmut Kohl.

Dann folgten die Momente, in denen Genscher während seiner 18 Jahre im Auswärtigen Amt vermutlich am besten war. Der Mann, der die diplomatische Kunst des bedeutungsvollen Nichtssagens zur Perfektion entwickelt hatte, wurde zu einem der Macher der Deutschen Einheit – auch wenn er gerade mit den Nachwirkungen von zwei Herzinfarkten zu kämpfen hatte.

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2+4-Vertrag als Meisterwerk

Genscher war ein begnadeter Netzwerker, bestens verdrahtet in nahezu alle Hauptstädte der Welt. Einer seiner Grundsätze: „Es geht darum, sich in die Schuhe des anderen zu stellen. Ihn zu gewinnen, aber nicht zu besiegen.“ Sein Meisterwerk lieferte er 1990 mit dem 2+4-Vertrag ab. Darin regelten die damals noch beiden deutschen Staaten mit den vier Siegermächten des Zweiten Weltkriegs (USA, Russland, Großbritannien und Frankreich) die außenpolitischen Aspekte der Wiedervereinigung.

Das war die Zeit, in der Genscher besonders populär war. Als FDP-Außenminister führte er die Umfragen an, keineswegs eine Selbstverständlichkeit, wie man heute weiß. Das Satiremagazin „Titanic“ verschaffte ihm als allgegenwärtigem „Genschman“ (mit schwarzer Maske) ungewollt zusätzliche Beliebtheit. Mit seinem ewig gleichen gelben Pulli wurde er stilbildend für ganze Generationen von deutschen Rentnern. Im Mai 1992, mit 65 Jahren, trat Genscher als Außenminister zurück – aus freien Stücken und zur allgemeinen Überraschung.

Das Satiremagazin „<a href="https://www.titanic-magazin.de" target="_blank">Titanic</a>“ erfand die Comic-Serie „Genschman“. Unser Bild zeigt einen Ausriss aus <a href="http://www.spiegel.de/spiegel/print/d-13497402.html" target="_blank">„Der Spiegel“ 37/1989</a>. Ein komplettes Titanic-Heft von 1989 mit weiteren „Genschman“-Folgen bietet das Magazin als kostenloses <a href="https://www.titanic-magazin.de/fileadmin/content/Heft/1989-11/Titanic_1989_November_Web.pdf" target="_blank">PDF zum Download</a> an.
Das Satiremagazin „Titanic“ erfand die Comic-Serie „Genschman“. Unser Bild zeigt einen Ausriss aus „Der Spiegel“ 37/1989. Ein komplettes Titanic-Heft von 1989 mit weiteren „Genschman“-Folgen bietet das Magazin als kostenloses PDF zum Download an.

Die Nachfolger hatten es schwer. Frank-Walter Steinmeier adelte ihn trotzdem später zum “immerwährenden Außenminister„ ehrenhalber. Vergessen wird jedoch gern, dass Genscher auch vor seiner Zeit im Auswärtigen Amt schon Politik gemacht hatte – und dass er öfters auch sehr umstritten war. Nach einigen Jahren als wissenschaftlicher Assistent der FDP-Fraktion war er 1965 zum ersten Mal in den Bundestag eingezogen. Als Fraktionsgeschäftsführer gehörte er gleich zu den wichtigen Strippenziehern. In der ersten sozialliberalen Koalition wurde er Innenminister.

Als Ersatzgeisel angeboten

In diese Zeit fiel einer seiner schlimmsten Momente: Als ein Palästinenserkommando 1972 in München das israelische Olympia-Team überfiel, bot sich Genscher als Ersatzgeisel an. Die Befreiungsaktion missriet komplett. Viel zum Rücktritt fehlte nicht. Später, als er Lebensbilanz zog, meinte Genscher: “Der Tiefpunkt war ganz sicher München 1972.„ Es wäre das vorzeitige Ende einer großen Karriere gewesen. Genscher war Vize unter zwei Kanzlern unterschiedlicher Couleur, was ihm den Vorwurf der Wendigkeit einbrachte. Als die FDP 1982 von der SPD zur Union wechselte, war er sogar zwei Wochen lang ohne Ministerposten. Die Partei flog damals fast auseinander, musste um den Wiedereinzug in den Bundestag bangen, er selbst wurde als “Wendehals„ beschimpft. 1985 trat Genscher nach zehn Jahren als Parteichef zurück.

1998, bevor es nach Berlin ging, verabschiedete er sich nach 33 Jahren auch aus dem Bundestag. In der neuen Hauptstadt war er immer nur Gast. Manchmal, wie bei der Freilassung des Kreml-Kritikers Michail Chodorkowski kurz vor Weihnachten 2013, spielte er noch eine wichtige Rolle. Bis kurz vor seinem Tode meldete er sich mit Meinungsbeiträgen zu Wort, naturgemäß vor allem zur Außenpolitik.

Zuletzt war Genscher bettlägerig

Foto: ullstein bild

Weniger gern redete er über das Siechtum der FDP, deren Ehrenvorsitzender er war. Die letzten Monate trat Genscher in der Öffentlichkeit allerdings kaum noch in Erscheinung. Im September vergangenen Jahres – zum 25-jährigen Bestehen des 2+4-Vertrags – zeigte er sich noch einmal in Berlin. Damals saß er schon im Rollstuhl. Zuletzt war er, wie sein Büro mitteilte, “überwiegend bettlägerig„.

An der Trauerfeier und dem Staatsakt für Helmut Schmidt im November konnte Genscher bereits nicht mehr teilnehmen. Auch für die Beerdigung von Guido Westerwelle – seinem politischen Ziehsohn, der ihm auch als Außenminister gefolgt war und zwei Wochen vor ihm starb – an diesem Samstag in Köln hatte er schon abgesagt.

Im Herbst 2014 allerdings war er nochmals an der Stelle, wo er seinen “glücklichsten Augenblick„ (so Genscher selbst) erleben konnte: auf jenem Balkon in Prag. Bei der Gelegenheit erlaubte er auch einen Einblick in seine Gedanken über den eigenen Nachruf. “Wenn der Akteur Genscher einmal die Augen schließt, wird so viel da sein. Da kann unendlich geschrieben werden." Auch damit lag er nicht falsch. Michael Sator