Archivierter Artikel vom 31.05.2015, 15:10 Uhr
Köln

Alfred Neven DuMont ist tot: „Sir Alfred“ gehörte zu Köln wie Millowitsch und Niedecken

Alfred Neven DuMont, einer der letzten großen Verleger der Nachkriegszeit, ist tot. Überregional kannte man ihn zwar nicht so wie Springer oder Augstein. Aber am Stammsitz Köln war er mehr als 60 Jahre lang der große Patriarch.

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Verleger Alfred Neven DuMont liest am im März 1964 in Kölndie Erstausgabe der Tageszeitung „Express“

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Herausgeber Alfred Neven DuMont steht im Februar 2014 in Köln anlässlich des 50. Geburtstags Tageszeitung „Express“ auf der Bühne

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Neven DuMont nimmt 1977 in Stuttgart an der Jahrestagung des Bundesverbandes Deutscher Zeitungsverleger (BDZV) teil.

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Verleger Alfred Neven DuMont steht im Juni 1980 in Köln vor dem Medienhaus M. DuMont Schauberg.

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DuMont spricht am 2011 zu Beginn des Neujahrsempfangs der Mediengruppe M. DuMont Schauberg in Berlin.

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Bundeskanzlerin Angela Merkel wird im Januar 2011 zu Beginn des Neujahrsempfangs der Mediengruppe M. DuMont Schauberg von Aufsichtsratschef Alfred Neven DuMont (r) und Christian DuMont Schütte begrüßt.

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Der Verleger Alfred Neven DuMont sitzt 2014 in Köln an seinem Schreibtisch im Medienhaus M. DuMont Schauberg.

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Der Kölner Verleger Alfred Neven DuMont nimmt zusammen mit seiner Frau Hedwig (l) und seiner Tochter Isabella am Zeitungskongress 2014 zum 60- jährigen Bestehen des Bundesverbandes Deutscher Zeitungsverleger (BDZV) in Berlin teil

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Der Verleger Alfred Neven DuMont steht im März 2012 im Dachgarten seines Büros im Neven DuMont- Verlagsgebäude in Köln.

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Von Christoph Driessen (dpa)

Wenn die Kölner mal wieder ein Popkonzert gegen Rassismus und Fremdenfeindlichkeit auf die Beine stellten, dann verstand es sich von selbst, dass da auch “der Alte„ reden musste. “Der Alte„, das war der Verleger Alfred Neven DuMont. Und reden konnte er. Jeder auf dem Platz hörte zu.

Die knarzende Stimme mit dem Kölschen Idiom, dazu der typisch Kölsche Schnäuzer – alles unverkennbar, alles eine Marke. Mehr als 50 Jahre gehörte “Sir Alfred„ zum festen Inventar der Stadt, fast vergleichbar mit dem Volksschauspieler Willy Millowitsch oder BAP-Sänger Wolfgang Niedecken. Die einen haben ihn bewundert, die anderen gefürchtet. Respektiert haben ihn wohl alle.

Kölner Patrizier

Neben diesem volkstümlichen Zug, der es ihm erlaubte, als Redner bei Popkonzerten den richtigen Ton zu treffen, hatte Alfred Neven DuMont aber auch etwas Aristokratisches an sich. Er gehörte zum Kölner Patriziat, ähnlich wie die Adenauers oder die Bankiersfamilie Oppenheim. Der Name Neven DuMont kommt seit mindestens 300 Jahren ununterbrochen im Kölner Geschichtsbuch vor. Viele schillernde Gestalten hat die Verleger-Dynastie hervorgebracht – und Alfred Neven DuMont war vielleicht die schillerndste.

So wollte der 1927 Geborene ursprünglich Schriftsteller, Regisseur oder Schauspieler werden. Als junger Mann stand er auch tatsächlich mal auf der Bühne der Münchner Kammerspiele – eine Erfahrung, die ihm später zugutegekommen sein dürfte, denn er konnte zeitlebens die unterschiedlichsten Rollen ausfüllen: Mal gab er den Charmeur und Unterhalter, dann wieder den knallharten Chef. Er war Kunstmäzen und Karnevalsprinz, Präsident der Industrie- und Handelskammer und natürlich Ehrenbürger. Wohin man in Köln auch kam: “Sir Alfred„ war schon da.

Und er war Familienvater. 1966 heiratete er Hedwig von Auersperg. Ihr ältester Sohn Markus, ein Künstler, starb 1995. Die jüngeren Kinder sind Isabella (47) und Konstantin (45).

Ein Patriarch

Das Verlagshaus DuMont Schauberg (“Kölner Stadt-Anzeiger„, später auch “Kölnische Rundschau„) führte er seit den 50er Jahren nach Patriarchenart. Einerseits setzte er sich für seine Mitarbeiter ein, war zum Beispiel immer stolz, wenn einer seiner Reporter einen Journalistenpreis gewann. Doch andererseits schreckte er nicht davor zurück, Journalisten zu maßregeln, wenn er sich über einen Artikel geärgert hatte. Sich als Verleger ganz aus dem redaktionellen Bereich herauszuhalten, war für ihn undenkbar. Dafür fühlte er sich wohl auch viel zu sehr als Journalist. “Ich liebe Zeitung„, sagte er oft.

Er war ein exzellenter Schreiber – im Alter verfasste er mehrere Romane – und ein geradezu besessener Leser. Wenn man ihn traf und von ihm als Gesprächspartner ernst genommen wurde – was man sich erstmal verdienen musste – dann begann er meist damit, die aktuelle Politik zu diskutieren. Das musste einfach sein. Dabei sprach er mit einer gewissen Autorität: Alle führenden Politiker der Bundesrepublik, angefangen bei Adenauer, hatte er persönlich gekannt. Selbst sah er sich als einen der Wegbereiter der sozialliberalen Koalition von Willy Brandt.

Den richtigen Riecher mit „Express“ gehabt

Gerade aufgrund seiner journalistischen Kenntnisse bewies Neven DuMont als Verleger oft das richtige Gespür: So stampfte er 1964 binnen weniger Wochen die Boulevardzeitung “Express„ aus dem Boden und etablierte sie als erfolgreichen regionalen Konkurrenten der “Bild„-Zeitung. Sein Duzfreund Axel Springer nahm's gelassen.

Wesentlicher Bestandteil des DuMont-Imperiums ist auch der gleichnamige Buchverlag. Angela Merkel erzählte ihm einmal, zu ihren ersten Begegnungen mit DuMont-Publikationen habe ein Kunstbuch über Paul Klee gehört, das sie als DDR-Bürgerin noch mit geschmuggelter D-Mark in Budapest erstanden habe.

Im Alter hatte er mit seinen Zukäufen mitunter eine weniger glückliche Hand: So musste er die “Frankfurter Rundschau„ nach wenigen Jahren wieder aufgeben. Kritiker meinen, seine Zeitungsliebe habe ihm den Blick auf die unternehmerischen Risiken verstellt – was man in gewisser Weise auch als Kompliment auffassen kann. Immer wieder warnte er davor, Qualitätsblätter dürften nicht irgendwelchen Managern überlassen werden: “Zeitungen sind keine normalen Unternehmen„, war seine Überzeugung. “Das ist etwas ganz, ganz anderes."