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Vergeletto

Zu Gast bei einem Farina-Bona-Müller im Onsernone-Tal

Plötzlich riecht es nach Popcorn. Dabei sind weit und breit nur steile, baumbestandene Berghänge und graue Steinhäuser zu sehen, einige mit Mühlrad an einer Seite. Hier wird das traditionelle Farina Bona hergestellt. Das Onsernone-Tal, aus dem es stammt, verlor zunehmend an Bedeutung.

Versteckt in den Bergen zwischen Bäumen
Im Windschatten: Graue Steinhäuser schmiegen sich an den Berg im Valle Onsernone.
Foto: Ticino Turismo – dpa

Der Duft führt in ein Gebäude, in dessen Erdgeschoss eine Maschine so laut lärmt, dass Ilario Garbani sich kaum verständlich machen kann. Neben ihm stehen Säcke mit Mais, die Grundlage für « Farina Bona». Das «gute Mehl», so die Übersetzung, stammt traditionell aus dem unwegsamen Onsernone-Tal im Schweizer Kanton Tessin.

Grünes Paradies
Das Onsernone-Tal ist eines der größten Waldreservate des Landes.
Foto: swiss-image.ch/Renato Bagattini – dpa

Es ist eine ganz andere Welt als der unweit gelegene Lago Maggiore. Einfacher, ärmlicher. Ins Dorf Vergeletto zu Garbanis Farina-Bona-Produktion gelangt man über eine schmale Route entlang des Flusses Ribo.

Kinogeruch in den Bergen
Beim Maisrösten entsteht der Popcorn-Geruch und die Basis für Farina Bona.
Foto: Nina Zimmermann – dpa

«Früher hat man den Mais in einer Pfanne geröstet», erklärt Garbani über den Lärm hinweg. «Heute benutze ich eine Maschine, in der anderswo Kaffeebohnen geröstet werden.» In der Trommel im Inneren rotieren die Maiskörner. Als Garbani eine Klappe öffnet, sausen sie mit lautem Zischen und Knacken in eine große Auffangschale aus Metall.

Katzensprung zur italienischen Grenze
Der letzte Ort im Tal: Von Spruga aus ist es nicht mehr weit bis zur italienischen Grenze.
Foto: Nina Zimmermann – dpa

In der einzigen wieder aktiven Mühle im Tal erzeugen Garbani und seine Helfer vier Tonnen Farina Bona im Jahr, obwohl die Nachfrage viel größer ist. Verwendet wird es für Biscotti, Grissini, Pasta oder einen Brotaufstrich namens Bonella.

Am Ende der Welt
Natur und Abgeschiedenheit: Durch das Onsernonetal fließt das Flüsschen Isorno.
Foto: Renato Bagattini – dpa

Früher war Farina Bona für die Menschen im Tal das täglich Brot. Dann verlor es an Bedeutung, Ende der 1960er Jahre machte die letzte Mühle dicht. Jetzt soll Farina Bona zur Wiederbelebung des Tals beitragen, wie Garbani sagt. Derzeit leben dort nur noch 600 bis 700 Menschen, viele von ihnen Bergbauern, die jetzt auf sanften Tourimus setzen.

Biscotti, Grissini und Bier
Farina Bona lässt sich in zahlreichen Produkten verarbeiten.
Foto: Nina Zimmermann – dpa

Das Leben hier war immer hart, die Region gehört zu den ärmsten im Tessin. Auch wegen der Geografie: Das Onsernone-Tal verläuft nach einem steilen Einstieg am Fluss Isorno entlang. Als letztes Dorf erreicht man Spruga auf 1100 Metern Höhe. Danach geht es nur noch zu Fuß weiter bis zur italienischen Grenze. Manche Menschen sagen, das Onsernone-Tal sei die schönste Sackgasse der Schweiz.

Eine Farina Bona-Mühle
Hier in Vergeletto wird noch Mais geröstet – viele Mühlen im Tal haben den Betrieb eingestellt, dabei ist die Nachfrage nach Farina Bona mittlerweile wieder größer als das Angebot.
Foto: Nina Zimmerma – dpa

Farina Bona (it.)

Ilario Garbani beim Maisrösten
Vater des Revivals: Garbani und seinen Slow-Food-Mitstreitern ist es zu verdanken, dass Farina Bona wieder zu neuer Blüte kommt.b
Foto: Nina Zimmermann – dpa

Ticino Turismo zum Onsernone-Tal

Das Onsernone-Tal

Anreise: Swiss oder Lufthansa fliegen täglich von mehreren deutschen Flughäfen nach Zürich. Von dort mit dem Zug in etwa 3,5 Stunden nach Locarno und dann per Postauto bis nach Spruga oder Vergeletto.

Klima und Reisezeit: Das Onsernone-Tal liegt in der sonnenreichsten Region der Schweiz. Schwierig kann es nach langen Regenfällen werden, weil dann oft Schlammlawinen die Straßen blockieren.

Information: Schweiz Tourismus, Rossmarkt 23, 60311 Frankfurt, Tel.: 00800/10 02 00 29, E-Mail: info@myswitzerland.com.

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