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Marburg

«Wie ein Schlag auf den Kopf» – Mit Parkinson leben lernen

dpa/tmn

Schlafstörungen, ein steifer Körper beim Aufstehen, eine zitternde Hand im Ruhezustand: Das können Hinweise auf Morbus Parkinson sein. Die Erkrankung des zentralen Nervensystems kann jeden treffen.

Zitternde Hand
Viele Parkinson-Patienten leiden unter einem Zittern (Tremor) im Ruhezustand. Dieser tritt typischerweise einseitig auf.
Foto: Deutsche Parkinson Vereinigung e.V. – DPA

Im Frühjahr vor acht Jahren fing es an: Morgens beim Aufstehen fühlte sich Ulrike Braatz immer für ein paar Sekunden merkwürdig steif. Wenn sie beim Anziehen auf einem Bein stand, um in eine Hose zu schlüpfen, fiel sie um. Und wenn sie bei der Arbeit den Telefonhörer in der linken Hand hielt, um mit rechts zu schreiben, zitterte der ganze linke Arm. «Das habe ich darauf geschoben, dass ich nie im Leben Sport gemacht habe», erzählt die heute 63-Jährige. Doch daran lag es nicht. Nach ein paar Test bei einem Neurologen stellte sich heraus: Ulrike Braatz hat Parkinson.

Sie ist in prominenter Gesellschaft: Bekannte Schauspieler wie US-Mime Michael J. Fox und sein deutscher Kollege Ottfried Fischer sind ebenfalls betroffen. Ursache der neurodegenerativen Erkrankung ist der Ausfall der Nervenzellen im Gehirn, die den für Bewegungen und Emotionen wichtigen Botenstoff Dopamin bilden. In Deutschland leben etwa 250 000 Patienten. Namensgeber ist der britische Arzt James Parkinson (1755-1824). An seinem Geburtstag am 11. April wird seit 1997 der Welt-Parkinson-Tag begangen, um über die auch als Schüttellähmung bekannte Krankheit zu informieren.

Von Parkinson spreche man, wenn die Bewegungen auf einer Seite verlangsamt sind, zusätzlich ein Zittern (Tremor) im Ruhezustand und/oder Muskelsteifheit (Rigor) auftreten, erläutert Prof. Wolfgang Oertel von der Deutschen Gesellschaft für Neurologie (DGN) in Siegen. Ein eindeutiges Vorzeichen der Erkrankung sei die REM-Schlaf-Verhaltensstörung, bei der der Traumschlaf gestört ist.

«Dabei kämpfen die Betroffenen im Schlaf gegen einen Angreifer, sprechen und schlagen um sich, verletzen sich oder den Partner», sagt Oertel, der auch Sprecher des Kompetenznetzes Parkinson ist. Er rät, in solchen Fällen zu einem auf Schlafstörungen spezialisierten Neurologen zu gehen beziehungsweise sich an ein Schlafmedizinisches Zentrum zu wenden. «Bei mehr als 65 Prozent der Menschen mit einer REM-Schlaf-Verhaltensstörung ist es wahrscheinlich, dass sie in den kommenden 10 bis 20 Jahren an Parkinson erkranken.» Andere Symptome seien weniger spezifisch.

Dazu gehören Verstopfungen und Störungen des Geruchssinns sowie Depressionen. An letzteren erkrankte auch Ulrike Braatz, kurz vor der Diagnose Parkinson. Zu hören, dass Parkinson hinter ihren Beschwerden steckt, sei wie ein Schlag auf den Kopf gewesen, sagt sie: Denn da wusste sie, dass sie nie wieder gesund und bis an ihr Lebensende auf Medikamente angewiesen sein werde. «Ich kannte niemanden, der Parkinson hatte und den ich hätte fragen können.» Geholfen habe ihr schließlich der Kontakt zu einer Selbsthilfegruppe der Deutschen Parkinson Vereinigung, in der sie sich mittlerweile selbst stark engagiert. «Jeder hat seinen eigenen Parkinson», sagt sie. Und es gebe weitaus jüngere Patienten als sie.

Im Mittel bekommen die Patienten nach Angaben der DGN die Diagnose im Alter von 60 Jahren. Etwa fünf Prozent seien unter 40 Jahren, ergänzt Prof. Thomas Gasser vom Deutschen Zentrum für Neurodegenerative Erkrankungen (DZNE) am Standort Tübingen. «Jeder kann Parkinson bekommen», betont er. Statistisch gesehen sei das Erkrankungsrisiko bei Menschen niedriger, die rauchen und Kaffee trinken. «Aber es gibt nichts, was sicher davor schützt», betont er. Wie für alle neurodegenerativen Erkrankungen gelte die allgemeine Empfehlung, sich zur Prävention körperlich und geistig fit zu halten.

Das einzige, was Betroffenen letztlich bleibt, ist, wie Ulrike Braatz die Krankheit zu akzeptieren, körperlich und mental aktiv zu bleiben – und so früh wie möglich Medikamente zu nehmen. «Früher hat man sehr spät Dopaminersatz gegeben, aus der Überlegung heraus, dass der Körper dann erstmal seine Reserven ausschöpfen kann», erläutert Gasser. Heute sei man der Ansicht, dass der Körper motorische Störungen besser kompensieren kann, wenn er beizeiten Dopamin von außen zugeführt bekommt.

Ulrike Braatz bemerkt inzwischen erste feinmotorische Schwierigkeiten, etwa beim Schnürsenkelbinden oder Knöpfeschließen. Auch ihre psychische Belastbarkeit lasse weiter nach, sagt sie. «Das ist lästig, ich konnte immer aus den Vollen schöpfen.» Inzwischen nehme bei ihr das Zittern zu, je mehr Stress sie hat. «Das Zittern tut nicht weh, es ist aber ein Kontrollverlust», räumt sie ein.

Und es fällt auch Außenstehenden auf. Wer aber nicht weiß, dass der zittrige Mensch vor ihm Parkinson hat, nimmt oft an, es handele sich um einen Alkoholiker mit Entzugserscheinungen. Um solche Missverständnisse zu vermeiden, geht Braatz sehr offen mit ihrer Erkrankung um. «Parkinson ist eine öffentliche Krankheit, man sieht es», sagt sie. Bislang allerdings nicht immer: Wenn sie bei öffentlichen Auftritten nicht extra darauf hinweist, dass sie selbst betroffen ist, merkt man das an guten Tagen noch nicht gleich.

Welt-Parkinson-Tag

Kompetenznetz Parkinson

Was ist Parkinson?

Michael-J.-Fox-Stiftung zur Erforschung von Parkinson

Schlurfender Gang kann auf Parkinson hindeuten

Wer sich auf einmal langsamer bewegt als bisher, eine andere Körperhaltung hat oder nur noch schlurfend gehen kann, leidet möglicherweise an Parkinson. Weitere Anzeichen im frühen Stadium der Erkrankung seien schmerzende Verspannungen der Nacken- und Schultermuskeln auf einer Körperseite, erläutert Frank Bergmann, Vorsitzender des Berufsverbandes Deutscher Nervenärzte (BVDN) in Krefeld. Wenn sich die Schmerzen nicht lindern lassen und die Verspannungen nicht bessern, sollte der Verdacht auf Parkinson abgeklärt werden.

Oft fühlten sich Betroffene auch steif und schwerfällig, vor allem nach dem Aufwachen. Die neurologische Erkrankung könne sich außerdem durch feine motorische Störungen bemerkbar machen: Das Knöpfeschließen oder Zähneputzen fällt dann schwer oder die Schrift wird kleiner und zittriger. Laut Bergmann sind auch Stimmveränderungen typisch. Der Patient spreche häufig leise und monoton und gegen Ende eines Satzes immer schneller. Etwa 150 000 bis 200 000 Menschen in Deutschland sind dem BVDN zufolge von der auch als Schüttellähmung bezeichneten Krankheit betroffen.

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