Archivierter Artikel vom 03.12.2015, 05:05 Uhr

Vom Skifahren zum Surfen – Wintersport in Alaska

Anchorage (dpa/tmn). Ethan Tyler ist Sportler durch und durch. Im Winter steht er auf Abfahrts- und Langlaufskiern, fährt mit dem Schneemobil über zugefrorene Seen und mit einem Fatbike auf den Loipen.

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Skifahren am Meer
Skifahren mit Blick auf das Meer: Im Skigebiet Alyeska ist das möglich.
Foto: Courtesy of Visit Anchorage/Jack Bonney – dpa

Und wenn der arktische Winter mal Pause macht, die Temperaturen also um den Gefrierpunkt liegen, dann holt Ethan das Longboard aus der Garage. Und geht zum Surfen.

Ethan Tyler
Ethan Tyler ist Sportler durch und durch. Im Winter steht er gerne auf Abfahrtskiern.
Foto: Ethan Tyler – dpa

«35 Grad Fahrenheit sind meine Grenze», sagt der dunkelhaarige Mann mit den strahlend blauen Augen, der in Anchorage bei der Regierung arbeitet. Knapp zwei Grad Celsius sind das. Die Wasser- und die Lufttemperaturen unterscheiden sich in diesem Fall nicht sehr.

Ititarod
Beim Ititarod brechen die Hundegespanne zu einer Mehrtagestour durch die Wildnis Alaskas auf – von Anchorage nach Nome an der Beringsee.
Foto: Verena Wolff – dpa

Doch Ethan geht nicht einfach zum Wellenreiten. Er geht an den Stränden am Cook Inlet auf eine sogenannte Bore Tide, eine große lange Welle, auf der man mehrere Meilen gleiten kann. Wie ein Mini-Tsunami.

Turnagain Arm
Im Turnagain Arm schwanken die Gezeiten besonders – hier rauschen deshalb oft sogenannte Bore Tides an Land, breite und langsame Wellen, auf denen sich surfen lässt.
Foto: Verena Wolff – dpa

Zwei bis gut drei Meter kann die Welle hoch sein und eine Geschwindigkeit von bis zu 25 Stundenkilometern haben. «Darauf kann man lange reiten», sagt Ethan. Schwierig ist aber nicht nur, den richtigen Zeitpunkt zum Surfen zu erwischen – sondern vor allem, trockenen Fußes ins Wasser zu kommen.

Nordlichter
Auch Nordlichter lassen sich in Alaska beobachten – in klaren und kalten Nächten strahlen sie sogar bis hinunter zur südlichen Küste.
Foto: State of Alaska – dpa

«Man will sich keine nassen Hände oder Füße holen, wenn es nur ein paar Grad über Null hat», sagt Ethan. Denn meistens ist es recht windig, so dass die Temperaturen deutlich kälter erscheinen. Einen dicken Neoprenanzug, Handschuhe und eine Mütze tragen die meisten Surfer.

Stand-up-Paddling
Bloß nicht ins Wasser fallen! Wer im arktischen Winter von Alaska Stand-up-Paddling betreibt, darf keine Angst vor Kälte haben.
Foto: Visit Anchorage/Roy Neese – dpa

Ethan hat eine App auf seinem Handy, die ihm die besten Gezeiten für die Bore Tide voraussagt. Und eine, die ihm die Wahrscheinlichkeit für die Aurora Borealis, die Nordlichter, in Girdwood anzeigt. Je nach Wetterlage und Stärke strahlen die grünen und manchmal roten Lichter bis in den Süden des größten Bundesstaates der USA.

Alyeksa-Skigebiet
Im Alyeksa-Skigebiet fällt der Blick von der Piste auf das Cook Inlet, eine Bucht im Golf von Alaska.
Foto: Verena Wolff – dpa

Doch es braucht klare Nächte – und die sind meist kalt. Im « Alyeska Resort» können sich Fans der kosmischen Strahlen in der Nacht aufwecken lassen, um das Phänomen in einer kalten Winternacht zu erleben.

Helikopter-Rundflug
Bei einem Helikopter-Rundflug ab Anchorage können die Gäste auf einem Gletscher zwischenlanden.
Foto: Verena Wolff – dpa

Am Tag ist das Hotel mit direktem Zugang zum größten Skigebiet Alaskas ein Hub für alle möglichen Ausflüge in die Kälte: Abfahren und Langlaufen, Heli- und Catskiing, Ausflüge mit dem Schneemobil oder dem Hubschrauber über die Gletscher in der Umgebung.

Colony-Gletscher
Eis und klirrende Kälte: Ein Zwischenstop auf dem Colony-Gletscher macht die raue Natur Alaskas erlebbar.
Foto: Verena Wolff – dpa

Als Chris von Imhof Anfang der 1960er Jahre hierher kam, war Alyeska, so der Name des Gebietes, ein wintersportliches Entwicklungsland. «Es gab einen Sessellift und so etwas wie eine Hütte», erzählt der Garmisch-Partenkirchener, der in den 1950ern in die USA ausgewandert ist.

Eisiges Blau
Weiß und eisiges Blau: Das sind die Farben des arktischen Winters. Hier auf dem Colony-Gletscher kommen sie besonders zur Geltung.
Foto: Verena Wolff – dpa

Imhof hatte verschiedene Jobs, schließlich landete er bei Alaska Airlines, der das Resort gehörte. Von Imhof baute nach und nach das Skigebiet aus, das heute das größte in Alaska ist.

Running of the Reindeer
Sieht gefährlicher aus, als es ist: Beim Running of the Reindeer werden die Teilnehmer des Rennens von Rentieren verfolgt.
Foto: Verena Wolff – dpa

Ähnlich wie in den riesigen Gebieten in Kanada und den übrigen US-Staaten, in denen es Skigebiete gibt, passiert auch am Mount Alyeska vieles «off-piste», also im Terrain abseits der markierten Pisten. Dort kann sich jeder austoben, wie er will.

Ob auf oder abseits markierter Pisten – eines ist einzigartig in dem Gebiet: Der Blick auf das Cook Inlet, auf den Nordpazifik sowie das Gebirge und die Gletscher im Hintergrund.

Mit dem Heli fliegen viele Skifahrer in völlig unberührten Tiefschnee im Hinterland. Doch die Temperaturen nördlich des Polarkreises sind ziemlich unangenehm. In Anchorage sitzt trotzdem kaum ein Einwohner den Winter zu Hause aus: Es gibt mehr als 80 Kilometer präparierter Langlaufpisten. «Mancher nutzt die Gelegenheit, dann mit den Skiern zur Arbeit zu fahren», sagt Ethan.

Und Menschen mit ganz speziellen Fahrrädern breiten sich aus: mit Fatbikes. Sie haben gut doppelt so breite Reifen wie herkömmliche Mountainbikes, bis zu fünf Zoll oder 12,5 Zentimeter. Und die greifen im Schnee.

Anchorage

Girdwood

Alyeska Skigebiet

Iditarod

Fur Rondy

Alaska

Reiseziel: Alaska ist der nördlichste und der größte amerikanische Bundesstaat. 17 der 20 höchsten Berge der USA stehen hier, darunter der Denali, mit 6194 Metern der höchste. Girdwood und das Alyeska Ski Resort liegen rund 60 Kilometer südlich von Anchorage.

Anreise: Das ganze Jahr über ist Alaska von Europa aus über Umsteigeverbindungen in den USA erreichbar. Verschiedene kleine Fluggesellschaften verbinden auch die entlegensten Orte nördlich des Polarkreises mit den Zentren Anchorage und Fairbanks und der Hauptstadt Juneau.

Reisezeit: Im Winter ist es im Norden und in der Mitte Alaskas eisig kalt und wegen der Polarnächte lange dunkel. An der Küste im Süden zeigt das Thermometer im Durchschnitt etwa 10 Grad minus an. Auf dem Mount Aleyska fallen im Winter rund 16,5 Meter Schnee. Skifahren kann man in Girdwood von Mitte November bis Ende April.

Übernachtung: In Anchorage gibt es Hotels und Motels großer Ketten sowie kleine Inns und Pensionen. In Girdwood ist das «Alyeska Resort» mit seinen 304 Zimmern das größte und einzige Hotel. Zudem gibt es einige Bed and Breakfasts und Ferienwohnungen in dem Ort.

Informationen: Visit Anchorage, 524 W. Fourth Avenue, Anchorage, AK 99501 (Tel.: 001/907/2572363).