Archivierter Artikel vom 24.01.2014, 09:20 Uhr

Skifahren in Sun Valley: Wo der Sessellift erfunden wurde

Sun Valley (dpa/tmn). Wer hat's erfunden? Nein, nicht die Schweizer und auch nicht die Österreicher – in den USA stand der erste Sessellift. Genauer gesagt in Sun Valley. Heute tummelt sich in dem Resort die US-Prominenz. Inzwischen gibt es natürlich moderne Lifte.

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Skifahren in Sun Valley
Eldorado für Snowboarder: Bestens präparierte Pisten bietet Sun Valley.
Foto: Sun Valley Resorts – DPA

Von wegen Alpenländle: Der allererste Sessellift surrte 1936 durch den wilden amerikanischen Nordwesten. «Come on», winkt Mike Fitzpatrick und stapft schon mal voran zu einer Art Mini-Förderturm auf Schienen mit rostiger Seilrolle obenauf. Ein schlaffes Stahlkabel verknüpft eine windschiefe Reihe knarrender Holzmasten. Dazwischen schaukeln harte Metallsitze. Die Originalexemplare waren viel gemütlicher, grinst Fitzpatrick, wie «gepolsterte Küchenstühle mit Wadenstützen». Dieser bescheidenen Anlage verdankt Sun Valley im Nirgendwo von Idaho seinen steilen Aufstieg zum Wintersportort der Weltklasse.

Skifahren in Sun Valley
Nicht nur Abfahrtslauf sondern auch Skilanglauf ist in Sun Valley möglich.
Foto: Sun Valley Resorts – DPA

Alle waren sie schon hier, in Amerikas erstem richtigen Resort. Goldgerahmt sind Hollywood-Stars, Millionäre und Magnaten in den langen Fluren der alten «Sun Valley Lodge» verewigt: Jacqueline Kennedy im Norwegerpulli mit Pudelmütze. Marilyn Monroe stöckelt in Seidenstrümpfen durch den Schnee. Ernest Hemingway posiert mit Schrotflinte. Nach Arnold Schwarzenegger ist sogar eine schwere schwarze Abfahrt benannt. Die Obama-Töchter wurden erst neulich auf den Pisten gesichtet.

Gipfel des Bald Mountain
Vom baumlosen Gipfel des Bald Mountain eröffnen sich breite, anspruchsvolle Bowls mit unterschiedlichen Schwierigkeitsgraden.
Foto: Sun Valley Resorts – DPA

Die ersten Gäste sollten nicht lang die Hänge heraufschnaufen, um kurz runterzurutschen. Also ließ Harriman seine Bahningenieure den Sessellift erfinden, aus einer umkonstruierten Verladeanlage für Bananenfrachter. Gleich zwei davon wurden 1936 auf Dollar und Proctor Mountain installiert, ein dritter 1938 auf Ruud Mountain. «Und der ist einzig allein noch übrig», sagt Mike Fitzpatrick nickend.

Skifahren in Sun Valley
Inzwischen gibt es 18 moderne Lifte, zwei Zauberteppiche und eine 8-Personen-Gondel, die ein Netzwerk von achtzig ausgewiesenen Abfahrten auf zwei Bergen bedienen.
Foto: Sun Valley Resorts – DPA

Inzwischen gibt es 18 moderne Lifte, zwei Zauberteppiche und eine 8-Personen-Gondel, die ein Netzwerk von 80 ausgewiesenen Abfahrten auf zwei Bergen bedienen. Nur zehn Minuten braucht der Vierer-Supersessel «Challenger» für die 1000 Höhenmeter hinauf auf den Hauptberg Bald Mountain. «Bald» heißt «kahl». Auf dem baumlosen Gipfel eröffnen sich breite, anspruchsvolle Bowls mit unterschiedlichen Schwierigkeitsgraden.

«Sun Valley Lodge»
Die «Sun Valley Lodge» war das erste Hotel in Sun Valley. Auch Hollywood-Stars wie Jacqueline Kennedy, Marilyn Monroe und Ernest Hemingway haben sich hier verewigt.
Foto: Sun Valley Resorts – DPA

Zwei Drittel von Baldys Abfahrten sind als leicht oder mittelschwer klassifiziert. Das Terrain ist vielfältig ohne lahme Ziehwege oder langweilige Schneewiesen. Über einen Kilometer lang sind die Superpisten hinunter nach Warm Springs. Der obere Teil startet mit schwarzen Abfahrten wie «Limelight» oder «International». Wenn die Beine müder werden, stehen weiter unten parallel zu mittelschweren blauen Hängen auch leichte grüne Abfahrten zur Auswahl.

Hier fing alles an
Hier fing alles an: Aus einer umkonstruierten Verladeanlage für Bananenfrachter wurde der erste Skilift konstruiert.
Foto: Heike Schmidt – DPA

Sun Valley im Internet (eng.)

Sun Valley

Reiseziel: Sun Valley ist kein gewachsener Ort, sondern eine 1936 eröffnete Hotelanlage. Das Resort liegt nur wenige Autominuten vom Städtchen Ketchum im nordwestlichen US-Bundesstaat Idaho.

Anreise und Formalitäten: Direktflüge aus Europa nach Ketchum/Sun Valley gibt es nicht. Auf dem nächst gelegenen Flughafen im Nachbarort Hailey, etwa 23 Kilometer entfernt, landen in der Saison täglich City Hopper aus San Francisco, Seattle oder Salt Lake City. Deutsche Urlauber brauchen in den USA kein Visum, müssen unter https://esta.cbp.dhs.gov aber eine elektronische Einreiseerlaubnis einholen (ESTA-Verfahren).

Informationen: Sun Valley Resort, 2 Sun Valley Road, Sun Valley, Idaho 83353, USA. Visit Idaho c/o Wiechmann Tourism Services, Scheidswaldstraße 73, 60385 Frankfurt, Tel.: 069/25 53 82 30.