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    Schalke will Titelverteidiger Inter trotzen

    Mailand (dpa). Die Reise in die glorreiche Vergangenheit ist für den FC Schalke 04 erneut ein schwieriger Trip ins Ungewisse. Nicht nur wegen der großen Personalnot steht der Fußball-Bundesligist im Viertelfinale der Champions League beim Titelverteidiger Inter Mailand vor einer Herkulesaufgabe.

    Abschlusstraining
    Die Schalker Spieler beim Abschlusstraining in Mailand.
    Foto: DPA

    Übungsleiter
    Schalke-Coach Ralf Rangnick bereitet im Mailänder Giuseppe-Meazza-Stadion das Abschlusstraining vor.
    Foto: DPA

    Ohnehin gilt der letzte deutsche Europacup-Vertreter beim italienischen Star-Ensemble um Weltklassestürmer Samuel Eto'o als krasser Außenseiter. Und nun fallen im Hinspiel am Dienstag auch noch weitere wichtige Kräfte aus. So muss Trainer Ralf Rangnick bei seiner Rückkehr auf die große Fußball-Bühne improvisieren, bleibt aber zuversichtlich. «Wir haben nichts zu verlieren und sind klarer Außenseiter. Aber aus dieser Außenseiterrolle wollen wir das Beste machen», sagte der Coach. «Ganz entscheidend ist, dass wir als Mannschaft funktionieren und bis an unsere Leistungsgrenze und teilweise darüber gehen müssen.»

    Tanzeinlage
    Schalke-Stürmer Raúl tanzt im Training mit dem Ball.
    Foto: DPA

    Gleich drei Verletzte beklagte Rangnick nach seinem zweiten Debüt als Schalke-Coach im Skandalspiel beim FC St. Pauli (2:0). Stürmer Mario Gavranovic erlitt einen Syndesmosebandriss. Noch schwerer aber wiegt gegen Bayern-München-Bezwinger Inter der Ausfall von Mittelfeld-Abräumer Peer Kluge (Bauchmuskelzerrung). Denn Kluge befand sich seit Wochen in bestechender Form. Immerhin will Christoph Metzelder trotz seines insgesamt vierten Nasenbeinbruchs mit einer Spezialmaske auflaufen. «Wir werden es testen. Ich habe schon dreimal mit einer Maske gespielt. Es ist nicht optimal, aber es geht.»

    Parade
    Schalke-Keeper Manuel Neuer bereitet sich in Mailand auf die Partie gegen Inter vor.
    Foto: DPA

    Vorn allerdings fehlt in Angreifer Klaas-Jan Huntelaar weiterhin eine Alternative. Da zudem der Ghanaer Anthony Annan nicht spielberechtigt ist, muss Rangnick auf die Youngster Joel Matip und Kyriakos Papadopoulos im defensiven Mittelfeld setzen. «Jetzt müssen andere zeigen, dass sie die Rolle ausfüllen können. Dann machen die nicht so Erfahrenen nun ihre Erfahrung», sagte Rangnick.

    Passt!
    Christoph Metzelder bekommt von Physiotherapeuten Egil Eliassen seine Gesichtsmaske angepasst.
    Foto: DPA

    Torhüter Manuel Neuer wird im Giuseppe-Meazza-Stadion, wo seine Vorgänger 1997 mit dem Gewinn des UEFA-Pokals Clubgeschichte schrieben, vermutlich besonders im Rampenlicht stehen. «Solche Spiele sind immer absolute Highlights. Wir sind froh, noch dabei zu sein», sagte der Nationalkeeper, der als Elfjähriger seinerzeit als Fan der «Eurofighter» mitfieberte. «Vielleicht ist es ein gute Omen, dass Schalke hier schon mal erfolgreich war», sagte Neuer, der auf eine gute Ausgangsbasis für die Heimpartie am 13. April hofft.

    Maskenmann
    Christoph Metzelder muss wegen seines Nasenbeinbruchs mit einer Gesichtsmaske trainieren.
    Foto: DPA

    Der italienische Triple-Sieger legte im Mailänder Derby beim 0:3 gegen Tabellenführer AC Milan vor den Augen von Rangnick eine desaströse Generalprobe hin. Nun liegt das Team des brasilianischen Trainers Leonardo als Dritter bereits fünf Punkte hinter dem AC.

    Schalke-Coach
    Schalke-Trainer Ralf Rangnick setzt im Spiel gegen Inter Mailand auf den Kampfgeist seiner Mannschaft.
    Foto: DPA

    Immerhin stehen den Königsblauen in Europapokal-Rekordschütze Raúl (71 Tore), Jefferson Farfan und Metzelder auch erfahrene Kräfte zur Verfügung. «Ich habe keine Angst vor Eto'o. Wir haben gute Abwehrspieler, die werden mir den Rücken freihalten», sagte Nationalkeeper Neuer am Montagabend. Abwehrspieler Benedikt Höwedes forderte: «Wir müssen kompakt stehen, dann sollten wir eine Chance haben.»

    Wie im Derby gegen Milan ist Inter-Abwehrchef Lucio gesperrt. Dafür kehrt Stürmer Diego Milito, zweifacher Torschütze beim Finalsieg 2010 gegen Bayern München, nach langer Pause in die Elf zurück. «Wir haben das Derby abgehakt und haben große Lust, ein großes Spiel zu zeigen», kündigte Milito vollmundig an. «Wir werden Schalke nicht unterschätzen», sagte Leonardo. Der Coach warnte besonders vor Raúl: «Er ist das Symbol für Schalkes Husarenritt und sehr gefährlich.»

    Inter-Kapitän Javier Zanetti, der neben Schalke-Ersatzkeeper Mathias Schober als einziger schon 1997 dabei war, sinnt auf späte Revanche. «Es war sehr ärgerlich, das Finale im Elfmeterschießen zu verlieren. Mittlerweile erinnere ich mich mit einem Lächeln. Jetzt haben wir die Chance, Rache zu nehmen und das Halbfinale zu erreichen», sagte der 37-Jährige.

    Die voraussichtlichen Aufstellungen zu Inter Mailand – FC Schalke 04

    Inter Mailand: Julio César – Maicon, Ranocchia, Chivu, Zanetti – Stankovic, Cambiasso, Thiago Motta – Sneijder – Milito (Pandev), Eto'o

    FC Schalke 04: Neuer – Uchida, Höwedes, Metzelder, Sarpei – Matip, Papadopoulos – Farfan, Baumjohann (Draxler) – Raul, Edu

    Schiedsrichter: Atkinson (England)

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