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Pralles Leben auf dem Geisterschiff: Wracktauchen in Florida

Weil die Riffe viel von ihrer Pracht verloren haben, setzt man in Florida auf Wracks – sehr zur Freude der Taucher. Doch vor dem Versenken kommt das Ringen mit den Behörden.

Überreste eines Wracks
Taucher an der «Spiegel Grove»: Das Stahlskelett des Schiffes ist mit Korallen bewachsen.
Foto: Manuela Kirschner – dpa

Key West (dpa/tmn) – Ein Seil weist den Weg in die Tiefe, Hand für Hand ziehen sich die Taucher abwärts. Unten schält sich ein riesiger Schatten aus dem trüben Blau der karibischen See: die „Spiegel Grove“, 155 Meter lang, eines der berühmtesten Wracks der Welt.

Schiffswrack und Taucher
Taucher an der «Spiegel Grove», einem der berühmtesten Wracks der Welt – das Schiff ist 155 Meter lang.
Foto: Stephen Frink/Florida Keys News Bureau – dpa

Das Landungsschiff der US-Navy fiel keinem Sturm und keinen feindlichen Torpedos zum Opfer. Die Amerikaner versenkten es selbst, zehn Kilometer vor Key Largo. Das ausgeschlachtete Kriegsschiff sollte zum Lebensraum für Korallen und Fische werden, zum Abenteuerspielplatz für Tauchtouristen. Denn die Florida Keys brauchten dringend neue Attraktionen unter Wasser.

Schiffe auf dem Meer
Kompliziertes Unterfangen: Hier wird die «Spiegel Grove» gedreht und endgültig versenkt.
Foto: Andy Newman/Florida Keys News Bureau – dpa

Seit den 1970er-Jahren ist der Korallenteppich des drittgrößten Barriereriffs der Welt drastisch geschwunden. Schon früh setzte man deshalb auf künstliche Schauwerte. Seit gut 50 Jahren steht eine zweieinhalb Meter große Christus-Statue auf dem Meeresgrund, mittlerweile von Feuerkorallen bewachsen. Wer Jesus anfasst, verbrennt sich die Finger. In den 1980er-Jahren wurden die „Duane“ und die „Bibb“ versenkt, Boote der Küstenwache. Für viele Jahre war die „Duane“ das meist betauchte Wrack der Welt. Zusammen mit acht anderen Wracks bildet sie den Florida Shipwreck Trail.

Fische vor Wrack
Hunderte Fische umschwimmen das Wrack der «Vanderberg» – das versenkte Schiff lockt maritimes Leben an.
Foto: Don Kincaid/Florida Keys News Bureau – dpa

Die „Spiegel Grove“ gehört nicht dazu, sie wurde erst 2002 versenkt. Allerdings nicht ganz so, wie man sich das vorgestellt hatte. Beim Sinken drehte sie sich kopfüber und landete schließlich auf ihrer Steuerbord-Seite – bis Hurrikan „Dennis“ sie 2005 perfekt aufrichtete.

Innenansicht eines Wracks
Versunkene «Vandenberg»: Nach dem Hurrikan «Irma» haben sich einige Gegenstände in dem Wrack noch einmal verschoben.
Foto: Manuela Kirschner – dpa

„Der Sturm reparierte die Fehler der Menschen“, sagt Yariem Hernandez Aguilá. Der 41-jährige Kubaner, den alle nur Aqua nennen, ist Tauchlehrer in Key Largo und der Guide der Gruppe heute. Aqua taucht voraus, an einem Turm hinab. Zwei Fledermausfische schauen um die Ecke, ein Kaiserfisch zieht seelenruhig vorbei. Die Gruppe sinkt immer tiefer, 25 Meter, 30 Meter. Das trübe Wasser verstärkt die gespenstische Stimmung. Aqua quert das Vorschiff, vorbei an einem Ausguck mit US-Fahne. Ein Riesenzackenbarsch lauert unter einem Überhang. Immer wieder öffnen sich finstere Luken und Bullaugen.

Flagge unter Wasser
USA-Flagge an der «Vandenberg» – es dauerte zwölf Jahre, bis man die Gelder zum Versenken des Schiffs beisammen hatte.
Foto: Scott Belt/Florida Keys News Bureau – dpa

Ein Schiff als künstliches Riff auf den Meeresboden zu setzen, ist teuer. Und kompliziert. Niemand weiß das besser als Joseph Weatherby, 56. Der Chef der Firma Artificial Reefs International war treibende Kraft hinter dem bisher größten Projekt: der „Vandenberg“. Sie war Truppentransporter, Flüchtlings- und Spionageschiff. Ein Jahrzehnt lang stritt Weatherby mit den 18 Behörden, die alle zustimmen mussten. Am Ende half eine Verbindung direkt ins Weiße Haus. Eine Firma, die normalerweise Bürotürme und Stadien sprengt, ließ das Schiff in wenigen Minuten gleichmäßig sinken.

Statue im Wasser
Ein zeieinhalb Meter großer, versenkter Jesus Christus: Die Statue ist mittlerweile von Feuerkorallen überwuchert.
Foto: Stephen Frink/Florida Keys News Bureau – dpa

Bis heute ist das Wrack sehr beliebt. An manchen Tagen liegen zehn Tauchschiffe an den Bojen vertäut. Dennoch ist das Versenken von Schiffen bis heute umstritten. Gegner monieren, dass das Meer vermüllt werde und die Artenvielfalt an natürlichen Riffen leide, weil ein Wrack Fische abziehe. Weatherby macht dagegen eine einfache Gleichung auf: „Mehr Lebensraum, mehr Fische.“

Key West
Ziel für Sonnenanbeter – und Taucher: Key West aus der Luft.
Foto: Laurence Norah/Florida Keys News Bureau/dpa-tmn

Tatsächlich sitzt die „Vandenberg“ auf einer Premiumlage und zieht so wie ein Magnet Lebewesen an: Eine Sandbank hebt es vom Grund ab, es gibt viel Licht und wenig Schwebstoffe, und die Kajüten und Lagerräume bieten jede Menge Nischen und Schutz vor Räubern. Schnell siedelten sich die ersten Weichkorallen auf dem Stahl an, später folgten Hartkorallen. Heute hat die „Vandenberg“ eine ähnliche Artenvielfalt wie ein natürliches Riff, fanden Forscher der Organisation Reef in einer dreijährigen Studie heraus. „Wracks werden besser mit dem Alter“, sagt Weatherby. „Wie guter Wein.“

Boot und Taucher
Tauchboot vor Islamorada: Die Wracks am Meeresboden locken Taucher aus aller Welt nach Florida.
Foto: Andy Newman/Florida Keys News Bureau – dpa

Shipwreck Trail

Korallen im Korallenriff
Korallen vor Key Largo: Weil das drittgrößte Barriereriff der Welt seit den 1970er Jahren schrumpft, wurden als Attraktionen für Taucher viele Schiffe versenkt.
Foto: Bob Care/Florida Keys News Bureau – dpa

Spiegel Grove Wreck

Taucher in der Nähe eines Schiffwracks
Taucher am Wrack der «Bibb», einem ehemaligen Schiff der Küstenwache – es ist Teil des Florida Shipwreck Trails.
Foto: Rocky Welch/Florida Keys News Bureau – dpa

The Vandenberg

Rob Holston
Rob Holston ist Gründer der Tauchschule Dive Key West.
Foto: Florian Sanktjohanser – dpa

Visit Florida

Wracktauchen in Florida

Anreise: Mehrere Airlines bieten Flüge nach Miami. Mit dem Mietwagen geht es weiter über den Highway 1, der alle Keys verbindet.

Reisezeit: Im Juni und Juli ist das Wetter am stabilsten. Gleichzeitig ist die Sicht unter Wasser am besten. Im Herbst suchen regelmäßig Hurrikane die Florida Keys heim.

Informationen: Visit Florida, Bavariaring 38, 80336 München, Tel.: 089/68 90 63 828.

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