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Stuttgart

Mercedes Türöffner für Schumachers Karriere

Zwischen Mercedes-Benz und Michael Schumacher besteht eine lange Verbindung und Beziehung. Die Kontakte sind trotz der getrennten Wege in der Formel 1 und der erbitterten Konkurrenz in der Königsklasse nie abgerissen.

Der Autokonzern war gewissermaßen der Türöffner für Schumacher in die Formel 1. Die mit ihrem Schweizer Partner Peter Sauber damals in der Sportwagen-Weltmeisterschaft aktiven Schwaben verpflichteten das 21 Jahre alte Talent aus Kerpen 1990 als Werksfahrer. Schumacher bildete gemeinsam mit Heinz-Harald Frentzen (Mönchengladbach) und dem Österreicher Karl Wendlinger das Mercedes-Junior-Team. Rennleiter Jochen Neerpasch hatte das Trio wegen seiner Erfolge in der Formel 3 geholt.

Unter Anleitung des routinierten ehemaligen Grand-Prix-Piloten Jochen Mass sammelten Schumacher und seine beiden jungen Kollegen Erfahrung in den über 900 PS leistenden und über 300 Stundenkilometer schnellen Sportprototypen. Schumacher schloss die Sportwagen-WM 1990 im Silberpfeil nach einem Sieg als Gesamtfünfter ab. Im folgenden Jahr fuhr der deutsche Formel-3-Meister zusätzlich noch Rennen in der Deutschen Tourenwagen-Meisterschaft (DTM) für Mercedes.

Die Schwaben finanzierten Schumacher angesichts seines Könnens schließlich einen Formel-1-Test in Silverstone. Auch dank ihrer Kontakte und einer Bürgschaft von angeblich 200 000 Mark erhielt der 22-jährige Rennfahrer im Sommer ein Cockpit beim Jordan-Team. Nach beeindruckenden Trainingsleistungen endete Schumachers Grand-Prix- Debüt am 25. August im belgischen Spa-Francorchamps nach nicht einmal einem Kilometer wegen eines Kupplungsschadens.

Schumacher wechselte nach Belgien zu Benetton (heute Renault) und nach seinen beiden Titelgewinnen (1994 und 1995) dort zu Ferrari, wo er weitere fünfmal triumphierte. Mercedes versuchte nach seinem Einstieg in die Formel 1 zunächst mit dem langjährigen Partner Sauber und von 1995 an mit McLaren mehrfach vergeblich, seinen längst zum Superstar und absoluten Rekordhalter aufgestiegenen einstigen Junior ins eigene Team zu locken.

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