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    Rom

    Geheimnisse hinter hohen Mauern – Rom vor der Papstwahl

    Der Vatikan ist der kleinste Staat der Welt. Mit historischen Kunstschätzen, einer grünen Oase und dem beeindruckenden Petersdom hat er dennoch eine Menge zu bieten. Besucher können auch auf den Spuren der Kardinäle beim Konklave wandeln.

    Petersplatz mit Gläubigen
    Habemus Papam: Wie hier im Jahr 2005 werden auch diesmal wieder Massen von Besuchern den Moment verfolgen, wenn der neue Papst auf dem Petersplatz vor die Gläubigen tritt.
    Foto: Ettore Ferrari – DPA

    Der größte Teil des Vatikans liegt hinter hohen Mauern verborgen, nur ein kleiner Bereich ist für Besucher zugänglich. Der ist dafür umso interessanter: In den Vatikanischen Museen, in der Sixtinischen Kapelle und im Petersdom bestaunen die Besucher nicht nur bedeutende Architektur und Kultur, sondern lernen auch den Ort kennen, an dem über das neue Oberhaupt der katholischen Kirche entschieden wird.

    Der Petersdom
    Im Innern der größten Kirche der Christenheit: Touristenmassen strömen täglich durch den Petersdom.
    Foto: Miriam Schmidt – DPA

    Im März kommen in der Sixtinischen Kapelle 117 Kardinäle zusammen, um abgeschottet von der Öffentlichkeit einen neuen Papst zu wählen. Die besten Plätze für Neugierige sind dann auf dem Petersplatz: Von hier aus hat man den Schornstein auf dem Dach der Kapelle im Blick und sieht, ob schwarzer oder weißer Rauch aufsteigt – und damit ob es einen neuen Papst gibt oder nicht.

    Petersplatz
    Touristenmagnet: Der Vatikan mit dem Peterdom und den Vatikanischen Museen zieht jedes Jahr Millionen Besucher an. Rund um die Papstwahl dürften es noch einmal mehr werden als sonst.
    Foto: Jan Woitas – DPA

    Seit 1878 wird das Oberhaupt der katholischen Kirche in der Sixtinischen Kapelle gewählt. Ein Besuch lohnt sich aber nicht nur deshalb. Sie ist ein Gesamtkunstwerk mit Michelangelos Deckengemälde als krönendem Abschluss. Jeder noch so kleine Teil der Kapelle trägt zum prachtvollen Gesamteindruck bei: der Mosaik-Fußboden, die hohen Bogenfenster, die farbenfrohen Fresken und Wandgemälde.

    Blick vom Petersdom
    Über den Dächern: Nach rund 500 Stufen Aufstieg reicht der Blick vom Dach des Petersdoms über den Petersplatz und die Stadt Rom.
    Foto: Miriam Schmidt – DPA

    Bis zu 20 000 Touristen werden Tag für Tag durch die Kapelle geschleust. Viele von ihnen stehen minutenlang mitten im Raum, den Kopf in den Nacken gelegt und blicken staunend auf die kunstvoll verzierte Decke. Von 1508 bis 1512 schuf Michelangelo das rund 1000 Quadratmeter große gigantische Fresko an der Decke. Mehr als 300 Figuren sind zu sehen, die Hauptmotive sind die Schöpfungsgeschichte und die Geschichte Noahs.

    Anstehen für den Petersdom
    Touristenmassen vor dem Petersdom: Lange Schlangen bilden sich regelmäßig auf dem Petersplatz vor dem Eingang zur Kirche.
    Foto: Miriam Schmidt – DPA

    Fabrizio ist einer der Sicherheitsbeamten, die dafür sorgen, dass alles glatt läuft, wenn tausende Menschen die Kapelle besichtigen. «Es kommen schon viele Touristen wegen des Konklaves», erzählt er. «Es hilft uns über die tote Zeit hinweg, normalerweise ist im Februar nicht viel los.»

    Kuppel der Sixtinischen Kapelle
    Der Blick geht nach oben: In der Sixtinischen Kapelle sind vor allem die Deckenmalereien von Michelangelo sehenswert. Hier tagt bald das Konklave.
    Foto: David Ebener – DPA

    Einlass in die Kapelle auf dem Gelände des Vatikans bekommen die Besucher – wenn kein Konklave stattfindet – durch die Vatikanischen Museen. Sie beherbergen eine der größten Kunstsammlungen der Welt in mehr als 1400 Räumen. Um alle 50 000 Objekte in den 14 Museen sehen zu können, müssen die Besucher eine Strecke von sieben Kilometern zurücklegen.

    Vatikanische Museen
    Eine der größten Kunstsammlungen der Welt: Über 50 000 Objekte können Besucher in den Vatikanischen Museen besichtigen.
    Foto: Miriam Schmidt – DPA

    Neben den Museen ist lediglich noch ein weiterer kleiner Teil des Vatikans öffentlich zugänglich. Dazu gehören der Petersplatz und die Petersbasilika. Tagsüber ist der 1667 vollendete Platz vor dem Dom meist von zahlreichen Pilgern und Touristen bevölkert. Um das Queroval stehen halbkreisförmig vier Reihen von Säulen, die ein Dach mit 140 Heiligenfiguren tragen.

    Kloster Mater Ecclesiae
    Zukünftiges Zuhause von Benedikt: Das Kloster Mater Ecclesiae wird derzeit für den ehemaligen Papst umgebaut.
    Foto: Miriam Schmidt – DPA

    Ebenfalls ein Touristenmagnet ist der Petersdom. Mit seiner majestätischen Kuppel ist er eines der Wahrzeichen Roms. Der Weg nach oben auf rund 130 Meter Höhe ist anstrengend, aber lohnenswert. Wer nicht die kompletten gut 500 Stufen hinaufsteigen will, kann sich mit einem Aufzug zumindest mehr als 200 Schritte sparen – oben erwarten die Besucher viel Wind und ein atemberaubender Blick über den Vatikan und Rom.

    Friedhof Campo Santo Teutonico
    Ort der Stille: Nur Deutsche und Österreicher haben Zutritt zum Friedhof Campo Santo Teutonico.
    Foto: Miriam Schmidt – DPA

    Das erste Etappenziel ist die Dachterrasse. Hier kann man sich die kunstvoll ausgestaltete Kuppel von innen ansehen und durch engmaschige Gitter einen Blick nach unten in den Altarraum werfen. Weiter nach oben führen schmale Steinstufen, teils durch enge, schräge Gänge mit niedrigen Decken. Ganz zuletzt folgt eine enge Wendeltreppe, dann ist es geschafft. Durch eine Tür gelangt man auf die kleine Aussichtsplattform, die sich rund um die Kuppel schmiegt.

    Vor allem der Blick auf die Vatikanischen Gärten ist beeindruckend, weil dem Besucher dieser Einblick auf dem Boden meistens verwehrt bleibt. In die grüne Oase gelangt man nur mit rechtzeitiger Voranmeldung und in Begleitung eines Führers. Die Parklandschaft nimmt den größten Teil des Kirchenstaates ein. Von oben sieht man liebevoll gepflegte Blumenbeete, akkurat geschnittene Hecken, gemähte Rasenflächen und einen kleinen Wasserfall, dazwischen schlängeln sich schmale Straßen durch die Gärten.

    Auch den Blick auf das zukünftige Zuhause von Benedikt kann man von hier oben genießen. Das Kloster Mater Ecclesiae, ein großzügiges Haus mit Kirche und Gemüsegarten, ist derzeit von einem Gerüst umgeben und wird für Benedikt und seine Begleiter umgebaut. Es liegt schräg hinter dem Petersdom, mitten im Grün der Vatikanischen Gärten.

    Neben dem Blick von oben gibt es für Deutsche und Österreicher noch eine andere Möglichkeit, hinter die bis zu zehn Meter hohen Mauern des Vatikans zu gelangen. Direkt neben dem Petersdom liegt der kleine, hochummauerte deutsche Friedhof, etwa 70 Meter hinter dem von der Schweizer Garde streng bewachten Eingang. Fragt man die Wachposten auf Deutsch nach dem «Campo Santo Teutonico» erhält man nach einer kurzen Polizeikontrolle Einlass in den Vatikan.

    Die kleine Gedenkstätte ist einer der idyllischsten Plätze Roms. Mit Blick auf die gigantische Kuppel des Doms lassen die Besucher in dem kleinen Innenhof einen Moment den Trubel auf dem Petersplatz hinter sich und genießen die Ruhe. Durch schmale Wege ist das viereckige Friedhofsgelände in vier gleichgroße Bereiche geteilt. Grabsteine mit deutschen Namen stehen neben Bäumen, frischen Blumen, Kerzen und Grablichtern. Sogar Vogelgezwitscher ist zu hören.

    Weiter vordringen in den Kirchenstaat kann der normale Besucher aber nicht, er wird sofort von der Schweizer Garde zurückgepfiffen.

    Website der Sixtinische Kapelle

    Überblick über die Vatikanischen Museen

    Fotogalerie Vatikanische Gärten

    Informationen zum Petersdom

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