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    München

    Alarmzeichen für Demenz: Wenn Vergesslichkeit ernst wird

    Sie suchen ständig ihren Schlüssel oder ihren Geldbeutel, erinnern sich nicht mehr an Dinge, die sie am Vortag gehört haben, versäumen Termine und haben Probleme, sich im Alltag zurechtzufinden. Dahinter kann eine Demenz stecken. In Deutschland leben etwa 1,5 Millionen Betroffene.

    Deutliche Warnsignale
    Je älter man wird, desto höher ist die Wahrscheinlichkeit an Demenz zu erkranken: Warnsignale sind Vergesslichkeit, Sprachprobleme und Ungeschicklichkeit.
    Foto: Westend61/ Jan Tepass - dpa

    Je älter man wird, desto höher ist laut der Deutschen Alzheimer Gesellschaft die Wahrscheinlichkeit zu erkranken. Häufigste Ursache für eine Demenz ist die Alzheimer-Krankheit, auf die sich etwa zwei Drittel aller Demenzfälle zurückführen lassen. Der Welt-Alzheimertag (21. September) soll für mehr Aufklärung sorgen.

    Zu Beginn ist eine Demenz nicht leicht zu erkennen. Gedächtnisstörungen können auch durch behandelbare psychische oder körperliche Erkrankungen hervorgerufen sein. Zum Beispiel durch eine Depression. «Depressive Episoden führen vorübergehend auch zu Gedächtnisproblemen sowie zu Handlungs- und Orientierungsproblemen», sagt Prof. Wolfgang Maier, Direktor der Klinik und Poliklinik für Psychiatrie und Psychotherapie der Universitätsklinik Bonn. Eine Demenz von einer Depression abzugrenzen, ist oft nicht einfach: «Gedächtnisprobleme werden oft als persönliches Versagen erlebt und führen zu Selbstwertzweifeln, da Selbstwertprobleme auch ein Kennzeichen von Depression sind, sind beide Erkrankungen oft nur schwer voneinander abzugrenzen.»

    Auch Prof. Alexander Kurz, Leiter des Zentrums für Kognitive Störungen am Klinikum rechts der Isar in München, warnt vor vorschnellen Diagnosen bei Gedächtnisproblemen. Alarmiert müsse man erst sein, wenn die Symptome zunehmen, wenn zusätzlich zur Vergesslichkeit weitere Probleme auftreten - wie Sprachschwierigkeiten oder Unsicherheit der zeitlichen Orientierung - und wenn Alltagstätigkeiten - wie Einkaufen, Kochen oder Banküberweisungen - nicht mehr so gut funktionieren wie vorher.

    Psychologische Tests, die bei Hausärzten, Fachärzten und in Gedächtnissprechstunden an Kliniken, durchgeführt werden können, geben ersten Aufschluss darüber, ob eine Demenz vorliegt. Mit Hilfe von MRT- beziehungsweise CT-Aufnahmen des Gehirns oder durch eine Untersuchung des Nervenwassers kann eine Alzheimer-Erkrankung diagnostiziert werden.

    Doch gerade im Anfangsstadium der Krankheit weigern sich viele Betroffene zum Arzt zu gehen. «Wenn Angehörige den oder die Betroffenen auf seine oder ihre Gedächtnisdefizite ansprechen, löst dies verständlicherweise meist Beschämung aus», warnt Maier. Das Hauptproblem sei, dass die Familien zu Beginn der Erkrankung häufig kritisch und vorwurfsvoll reagierten. «In der Folge sinkt die Bereitschaft, zum Arzt zu gehen, Betroffene versuchen dann eher, Strategien zu finden, um ihre Defizite zu verbergen.»

    Diplom-Sozialpädagogin Saskia Weiß, die beim Beratungstelefon der Deutschen Alzheimer Gesellschaft in Berlin tätig ist, rät Angehörigen, darauf zu achten, wann Betroffene selbst Probleme ansprechen. «Gerade am Anfang machen Betroffene gelegentlich Bemerkungen wie «heute bin ich wieder so fahrig» oder «irgendetwas stimmt nicht mit meinem Kopf». Das kann man als Aufhänger nehmen, um seine eigene Sorge zu benennen und einen Arztbesuch vorzuschlagen», sagt Weiß. Sie empfiehlt, die Reizworte «Demenz», «Alzheimer» und «Gedächtnisstörungen» dabei erst einmal zu vermeiden.

    Betroffene Familien finden Rat und psychosoziale Unterstützung bei regionalen Alzheimergesellschaften oder Demenzfachberatungsstellen von Wohlfahrtsverbänden und freien Trägern. Dort werden deutschlandweit Gesprächsgruppen vor Ort angeboten - für Angehörige und seit einigen Jahren auch für Betroffene im frühen Stadium, die sich über ihre Situation austauschen und gemeinsam etwas unternehmen wollen. Bei den Beratungsstellen erhält man außerdem leicht verständliche Informationsbroschüren und weiterführende Adressen.

    Alzheimer ist nicht heilbar. Seit einigen Jahren gibt es aber zumindest Medikamente, die das Fortschreiten der Krankheit im Anfangsstadium um etwa ein Jahr verzögern können. Trotz der begrenzten Therapiemöglichkeiten raten Experten zu einer möglichst frühen Diagnose. «Das eine Jahr, in dem die Krankheit gebremst wird, würde ich mir nicht nehmen lassen», sagt Kurz. Außerdem könnten Betroffene bei einer frühen Diagnose rechtzeitig mit ihrer Familie die Zukunft planen und verfügen, wie sie versorgt werden wollen, wenn sie nicht mehr urteilsfähig sind.

    Service:

    Das Alzheimer-Telefon ist Montag bis Donnerstag von 9.00 bis 18.00 Uhr und Freitag von 9.00 bis 15.00 Uhr erreichbar unter +49 1803 171017* (* 9ct/min) und der Festnetznummer +49 30 259379514.

    Zahlen zu Demenz der Deutschen Alzheimer Gesellschaft

    Manche Ärzte profitieren von der Angst

    Seit einigen Jahren gibt es Privatpraxen, die auf diese Weise besorgte, aber oftmals beschwerdefreie Patienten testen. Die Verfahren seien als sehr kritisch einzustufen, wie Experten anlässlich betonen.

    «Patienten könnten es billiger haben - und seriöser», sagt die Direktorin der Klinik für Psychiatrie und Psychotherapie der Berliner Charité, Isabella Heuser. Ihre Stimme wird laut, wenn sie von den «zweifelhaften Produkten» der Anbieter spricht. Es handle sich um «schäbige Geldmacherei», sagt Heuser, die auch im Vorstand der Deutschen Hirnliga vertreten ist.

    Heuser spricht von Methoden, die meist auf Magnetresonanztomographie (MRT) basieren: Mit den modernen Geräten wird ein Bild des Gehirns angefertigt. Damit sollen etwa strukturelle Erkrankungen im Hirngewebe oder eine veränderte Größe bestimmter Hirnbereiche aufgespürt werden können. Bereits kleinste Veränderungen in der Hirnstruktur ließen sich in hochaufgelösten 3D-Aufnahmen des Gehirn nachweisen - so verspricht manch ein Werbetext.

    Da mit manchen Tests nicht nur Gewissheit, sondern auch einmedizinischer Vorteil versprochen wird, sehen die Fachleute auch einethisches Problem: «Da Medikamente zur Vorbeugung noch fehlen, kannein solcher Test bei ungünstigem Ergebnis mehr Verunsicherungschaffen, als dass er nutzt», sagt Edelmann. Das Resultat müssebehutsam mit den Betroffenen und den Angehörigen besprochen werden.Patienten könnten sich lediglich insofern schützen, dass siezum Beispiel ein möglichst gesundes Leben führen. 

    Mit Vorsorge hätten die Tests nichts zu tun, sagt Isabella Heuser. Zuihr kommen dennoch immer wieder Patienten, die sich den Verfahrenschon unterzogen haben, wie die Medizinerin sagt. Eine andere Wahl,als sich doch noch umfassend testen zu lassen, haben sie wohl kaum.

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