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London

Nordirland will in Bukarest auf EM-Kurs bleiben

dpa

Die Fußball-Fans in Nordirland haben endlich wieder Spaß an ihrer Nationalmannschaft. Seit der WM 1986 warten die Anhänger schon 28 Jahre vergebens darauf, dass sich die Norn Iron wieder einmal für ein großes Turnier qualifiziert, doch bei der EM in Frankreich könnte es klappen.

Treffsicher
Kyle Lafferty traf in allen drei EM-Qualifikationsspielen für die Nordiren.
Foto: Spyros Chorchoubas – DPA

Nach drei Siegen in den ersten drei EM-Qualifikationsspielen stehen die Chancen so gut wie lange nicht. Die Kicker aus Nordirland sind Tabellenführer der Gruppe F. Am Freitag wollen sie in Rumänien den nächsten Coup landen.

Auch für Coach Michael O'Neill kommt der Höhenflug seiner Mannschaft überraschend. «Neun Punkte aus den ersten drei Spielen sind mehr als wir erwarten konnten, vor allem weil wir schon zwei Auswärtsspiele gewonnen haben», sagt der frühere Nationalspieler. «Aber es ist nur eine wirkliche Errungenschaft, wenn wir am Ende auch etwas herausbekommen», fügt der 45 Jahre alte Trainer hinzu. Was er meint ist klar: Nach drei WM-Teilnahmen (1958, 1982 und 1986) will O'Neill mit seinen Jungs zur EM-Endrunde. Für Nordirland wäre es der erste Start bei einer EM überhaupt.

Auch im Nationalstadion von Bukarest wollen sich die grün-weißen Himmelsstürmer nicht aufhalten lassen. «Wir sind überzeugt, dass wir in Rumänien gewinnen können – genau wie wir das in Ungarn und Griechenland auch getan haben», sagt O'Neill selbstbewusst. Mit einem weiteren Erfolg würden die Nordiren den Vorsprung an der Spitze bereits auf fünf Zähler ausbauen. Derzeit führen sie die Tabelle mit 9 Punkten vor Rumänien (7), Finnland (4), Ungarn (4), Griechenland (1) und Schlusslicht Färöer (0) an.

Schlüsselspieler der Auswahl war bisher Stürmer Kyle Lafferty. Der Profi vom englischen Zweitligisten Norwich City traf in allen drei Qualifikationsspielen einmal. Mit seinem Siegtor zum 2:1 beim Auftakt in Ungarn sorgte er für den nötigen Kick-Start der Kampagne. Beim 2:0 in Griechenland war er ebenso zur Stelle wie beim 2:0 gegen Färöer.

Vor dem Duell in Rumänien hat Coach O'Neill allerdings Verletzungssorgen. Gleich fünf Kicker drohen auszufallen. Besonders schmerzhaft wäre das Fehlen von Mittelfeldspieler Steven Davis vom FC Southampton, dem Tabellenzweiten der Premier League. Der 29-Jährige laboriert an einer Oberschenkelverletzung. Er ist sowohl am Höhenflug seines Clubs als auch an dem seines Landes maßgeblich beteiligt und gilt im Dress der Nationalmannschaft als eine der entscheidenden Figuren. Sein Debüt könnte der 19 Jahre alte Innenverteidiger Paddy McNair geben, den Louis van Gaal bei Manchester United zuletzt in die Startformation berufen hatte.

UEFA-Infos zu Nordirland

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