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Diez/Kapstadt

Kostenlose Operationen: Arzt aus Diez hilft Kindern in Südafrika

Der sechsjährige Lesray ist ein fröhlicher Junge. Er tobt herum, ohne wirklich zu ahnen, wie lebensgefährlich das für ihn ist. Er hat ein Loch in der Schädeldecke, das nur von der Kopfhaut bedeckt ist. Ein Sturz könnte für Lesray dramatische Folgen haben. Der 55-jährige Chirurg Professor Frank Graewe, der aus Diez an der Lahn stammt und mittlerweile für Privatkliniken in Kapstadt und München arbeitet, hat diese Operation übernommen. Im Tygerberg-Hospital operiert er zusammen mit seinem aus Düsseldorf stammenden Kollegen Alexander Zühlke kostenlos – unterstützt von der südafrikanischen Smile-Foundation und der deutschen Spendenorganisation BigShoe.

Der gebürtige Diezer Prof. Frank Graewe (rechts) und sein Kollege Dr. Alexander Zühlke (links hinten) operieren in Kapstadt Kinder, deren Eltern sich diese Operation nicht leisten können.  Foto: Joachim Umbach
Der gebürtige Diezer Prof. Frank Graewe (rechts) und sein Kollege Dr. Alexander Zühlke (links hinten) operieren in Kapstadt Kinder, deren Eltern sich diese Operation nicht leisten können.
Foto: Joachim Umbach

Frank Graewe ist Spezialist für besondere chirurgische Herausforderungen. Im Jahr 2014 ist er weltweit bekannt geworden, weil er als erster Chirurg erfolgreich einen Penis transplantiert hat. Übrigens auch in Zusammenarbeit mit Alexander Zühlke. Ein gutes Team – für Spektakuläres, aber auch für Karitatives.

Um das Loch in der Schädeldecke von Lesray zu schließen, wird an anderer Stelle ein Teil der Schädeldecke herausgesägt, gesplittet und dann wieder eingesetzt. Vor allem das Splitten der zerbrechlichen Schädeldecke ist im doppelten Sinn Knochenarbeit. Nach Stunden ist es vollbracht: Die Schädeldecke ist geschlossen, die Kopfhaut wieder vernäht. Am nächsten Tag hat Lesray zwar noch leichte Schwellungen, er kann aber schon wieder lächeln und spielt munter mit dem Handy seiner Mutter. Alexander Zühlke ist sehr zuversichtlich: „Lesray kann schon sehr bald ein ganz normales, unbeschwertes Leben führen“.

Frank Graewe ist in Diez geboren und in Hirschberg aufgewachsen. Sein Abitur machte er an der Tilemannschule in Limburg. Er studierte an der Universität von Pretoria. Anschließend erhielt er seine Ausbildung als Facharzt an der Universität von Kapstadt.

Seit jenen Tagen ist er mit den Menschen in Südafrika eng verbunden. Sicher auch, weil er mit einer Südafrikanerin verheiratet ist. Als die Smile-Foundation ihn ansprach, ob er die Ärmsten der Armen ohne Bezahlung operieren würde, gab es kein Zögern. Zusammen mit seinem Freund Dr. Alexander Zühlke, beide waren zusammen Assistenzärzte, arbeiten sie immer wieder ehrenamtlich – gerade in den Townships vor den Toren Kapstadts ist da ein großer Bedarf. Im Juni zum Beispiel wurden im Tygerberg-Hospital innerhalb einer Woche elf Operationen an Kindern durchgeführt. Operationen, die von den Eltern nicht hätten bezahlt werden können. Die verbliebenen Kosten übernahm die deutsche Spendenorganisation BigShoe.

An sogenannten Smile-Tagen können sich die kleinen Patienten im Tygerberg-Hospital vorstellen. Alexander Zühlke und sein Team entscheiden dann, welche Kinder überhaupt und wann operiert werden. Schon seit Längerem steht die kleine Alive auf dieser Liste. Sie ist zwei Jahre und sieben Monate alt. Sie hat von Geburt an deformierte Hände mit verkrümmten, zusammengewachsenen Fingern. Beweglichkeit und Funktionsfähigkeit sind erheblich eingeschränkt. Ein Fall für Dr. Alexander Zühlke. Der deutsche Arzt hat es sich zur Aufgabe gemacht, Kindern wie Alive zu helfen – als Plastischer Chirurg, als Mensch.

Mit einer einzigen Operation ist es bei Alive nicht getan, der deutsche Arzt hat die Mutter des kleinen Mädchens in einem langen Gespräch und in seiner ruhigen und sachlichen Art darauf vorbereitet, dass es in diesem Fall vieler kleiner Eingriffe bedarf: „Wir müssen die miteinander verwachsenen Finger trennen, wollen aber auf keinen Fall riskieren, einen dieser Finger zu verlieren.“ Deshalb geht es nur Schnitt für Schnitt – mit jeweils längeren Heilungspausen.

Alexander Zühlke engagiert sich so, weil er sich den Menschen in Südafrika besonders verbunden fühlt. Letztlich hat auch ihn die Liebe nach Kapstadt gebracht – seine Frau ist Südafrikanerin. Seine deutschen Stationen – geboren in Düsseldorf, aufgewachsen in Wuppertal, erste Arztstelle im Gelsenkirchener Krankenhaus „Bergmannsheil“ – sind ihm wichtig, aber aus Südafrika will er nicht mehr weg.

Dr. Zühlke freut sich immer wieder über seine Mission im Tygerberg-Hospital: „Es ist ein wunderbares Gefühl, nach den Operationen die strahlenden Gesichter der Kinder und die der Mütter zu sehen. Das ist eine Belohnung für uns alle.“

In Südafrika gibt es eine partnerschaftliche Zusammenarbeit zwischen der Smile-Foundation, die Ärzte und Krankenhäuser stellt, und der Allgäuer Spendenorganisation BigShoe, die das Geld für die Operationskosten besorgt, die neben der (kostenlosen) ärztlichen Leistung anfallen. BigShoe war im Jahr 2010 anlässlich der Fußball-Weltmeisterschaft erstmals in Südafrika aktiv. Die Organisation nutzt die Fußballbegeisterung vieler Menschen, um im Umfeld sportlicher Großereignisse Geld zu sammeln. Auch bei Sportlern selbst – zum Beispiel gehören Mesut Özil und Antonio Rüdiger zu den BigShoe-Botschaftern, die regelmäßig Kosten für mehrere Operationen übernehmen. Joachim Umbach

Diez
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