Archivierter Artikel vom 25.02.2020, 04:25 Uhr

Von allem etwas

Städtereise New York: Queens ist die Königin der Kulturen

Kunst, Kulinarik, Geschichte und 800 gesprochene Sprachen: Mehr Multikulti als in Queens geht nicht. Eine Erkundungstour durch New Yorks größten Stadtteil – mit einer, die dort zu Hause ist.

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New Yorker Stadtteil Queens
Manhattan von Queens aus gesehen – der Besuch des größten New Yorker Boroughs ermöglicht neue Blicke auf die Stadt.
Foto: Michelle Rick/NYC & Company/dpa-tmn

New York (dpa/tmn) – Wenn sich die Yogis in den „herabschauenden Hund“ schieben und kopfüber über den East River schauen, erblicken sie zur Belohnung die Skyline Manhattans. Die Hochhäuser der Upper East Side scheinen dann im Himmel zu hängen.

Long Island City
Wohntürme in Long Island City: Wer dort ein üppiges Apartment sucht, braucht viel Geld.
Foto: Michelle Rick/NYC & Company/dpa-tmn

Auch als Besucher ist es erfrischend, einmal den Blickwinkel zu ändern und ihn auf etwas noch eher Unbekanntes zu richten: den New Yorker Borough Queens.

Einwanderer-Viertel Jackson Heights
Lebensmittelgeschäft in Jackson Heights: Das Viertel ist durch Einwanderer aus Indien und Bangladesch geprägt.
Foto: Gus Powell/NYC & Company/dpa-tmn

An Wochenenden locken kostenlose Yoga-Stunden in den Socrates Sculpture Park in Astoria, dem Stadtteil im nordwestlichsten Winkel von Queens. Midtown Manhattan mit seinem Lärm, seiner Hektik und den mit gelben Taxis verstopften Straßen scheint hier wie eine weit entfernte Welt. Und noch etwas fehlt: die Flut an Touristen.

Metro in Queens
Queens können Besucher natürlich mit der Metro erkunden – doch häufig wird es in den Waggons richtig voll.
Foto: Tagger Yancey IV/NYC & Company/dpa-tmn

Queens ist riesig und divers

Rockaway Beach
Queens bietet sogar Strand – hier der Rockaway Beach.
Foto: Ryan Struck/NYC & Company/dpa-tmn

Nach Manhattan, der Bronx, Staten Island und Brooklyn ist Queens mit rund 280 Quadratkilometern der größte Borough New Yorks. Rund 2,3 Millionen Menschen leben hier. Vom Flughafen La Guardia im Norden bis zu den Surfern am wilden Rockaway Beach im Süden sind es mehr als zwanzig Kilometer Luftlinie. Wie lässt sich das ethnisch hochdiverse Queens mit seinen Quartieren am besten begreifen?

Queensboro Bridge
Queensboro Bridge: Auch das größte der New Yorker Boroughs leuchtet bei Nacht.
Foto: Wes Tarca/NYC & Company/dpa-tmn

Lori Lustig ist die richtige Adresse. Die 64-jährige New Yorkerin gehört zu den mehr als 300 Big Apple Greetern, Botschaftern der Stadt, die regelmäßig ehrenamtlich Touristen begleiten. Lori wuchs in Flushing auf, dem Ziel des heutigen Streifzugs von West nach Ost.

New Yorker Stadtteil Queens
Hier schläft New York eben doch: beschauliche Nachbarschaft in Astoria.
Foto: Dörte Nohrden/dpa-tmn

Queens ist Multikulti pur

Flushing
Flushing ist von Immigraten aus Asien geprägt – was man im Stadtbild leicht erkennen kann.
Foto: Julienne Schaer/NYC & Company/dpa-tmn

Entspannt geht es zunächst entlang des East Rivers. Dann biegt Lori in eine Straße voll mit Street Art ab. An unzähligen Häuserwänden, Mauern und Garagentoren prangen bunte, schrille Kunstwerke. Welling Court Mural Project heißt der Ort. In dem Freiluft-Kunstmuseum, das sich über mehrere Straßen zieht, sind Sprayer seit zehn Jahren kreativ. Allein an diesem Ort ließen sich Stunden verbringen.

Astoria Park
New Yorker entspannen im Astoria Park – in Queens geht es stellenweise sehr gemütlich zu, untypisch für New York.
Foto: Joe Buglewicz/NYC & Company/dpa-tmn

Heute sei die Hälfte der Menschen in Queens in einem anderen Land geboren worden, erzählt Lori. „Ich zähle zur anderen Hälfte.“ Ihre Großeltern wanderten aus einer Region in der heutigen Ukraine ein. Ihr Ehemann kommt aus Weißrussland. Aus dem Familiennamen „Lustik“ wurde „Lustig“. Daher wird Lori häufig für Deutsch gehalten. Die pensionierte Lehrerin arbeitet an drei Tagen die Woche an einer Schule in Astoria. Der Ruhestand sei ihr zu langweilig gewesen.

Stahl-Globus Unisphere
Der Stahl-Globus Unisphere ist ein Wahrzeichen der Toleranz in Queens.
Foto: Julienne Schaer/NYC & Company/dpa-tmn

„Wenn Kinder neu in der Schule sind, können sie auf einem Formular zwischen 162 Sprachen wählen, um ihre Muttersprache anzugeben“, berichtet Lori. Laut der Endangered Language Alliance werden in Queens 800 Sprachen gesprochen, mehr als irgendwo sonst auf der Welt.

Lori Lustig
Lori Lustig vor einem Graffiti im Welling Court Mural Project – die New Yorkerin ist in Queens geboren.
Foto: Dörte Nohrden/dpa-tmn

Die Stadt, die doch mal schläft

Community Garden in Astoria
Community Garden in Astoria, hier mit einem alten Feuermelder – in den Gärten wird mitten in der Stadt gepflanzt.
Foto: Dörte Nohrden/dpa-tmn

Dass New York mit seinem nächtlichen Lichtermeer eine Stadt ist, die entgegen des Sprichworts doch manchmal schläft, das sieht man in Queens. In ruhigen Straßenzügen werden die Bewohner sogar von Vogelgezwitscher geweckt. Es wird bunter und quirliger, je näher die Station Ditmars Boulevard rückt. Blaue Kuppeln blitzen auf: eine griechisch-orthodoxe Kirche. Ein Vorgeschmack auf die Vielzahl von Tempeln, Moscheen, Kirchen und Synagogen im Stadtteil Flushing.

Bowne House in Flushing
Unscheinbares Gebäude mit bedeutender Geschichte: das Bowne House in Flushing.
Foto: Dörte Nohrden/dpa-tmn

Zeit für eine Verschnaufpause. Die Wahl fällt auf den Bohemian Hall & Beer Garden. Er gilt als ältester Biergarten New Yorks. Das Restaurant geht zurück auf böhmische Einwanderer, und so stehen Piroggen, Gulasch und Jägerschnitzel auf der Speisekarte.

New York Queens
Queens haben viele New-York-Besucher nicht unbedingt auf dem Schirm – dabei gibt es in dem multikulturellen Borough jede Menge zu sehen.
Foto: dpa-infografik GmbH/dpa-infografik GmbH/dpa-Themendi/dpa

Wie die Familie Steinway nach Queens kam

New Yorker Stadtteil Queens
Griechisches Restaurant in Astoria: Queens war einst stark von griechischen Migraten geprägt – heute leben dort Menschen aus der ganzen Welt.
Foto: Dörte Nohrden/dpa-tmn

Auch eine Welle deutscher Immigranten verschlug es in den Schmelztiegel Astoria, zu jener Zeit noch ein ländlicher Vorort, der allerdings Arbeit versprach. Immer mehr Unternehmer kauften hier Farmland auf. Einer von ihnen war der legendäre Flügel- und Klavierbauer Steinway. Die Familie kam unter dem Namen Steinweg. Sohn William Steinway ließ ab 1870 eine neue Fabrik bauen – und gleich ein ganzes Steinway Village für die rund 400 Mitarbeiter samt Schule, Post, Kindergarten und Erholungspark. Bis heute werden an der Bowery Bay in Astoria Flügel und Klaviere gefertigt.

Über drei Kilometer führt die Steinway Street südwärts durch Astoria bis zur gleichnamigen Metro-Station. Die Züge der M Linie fahren Richtung Osten bis zur Endstation Forest Hill. „Wir müssen allerdings in die Linie 7“, sagt Lori. „Das wird kuschelig.“

Ins asiatisch geprägte Queens

Die Metro rattert durch Little India und Little Bangladesch in Jackson Heights, dann durch das lateinamerikanisch geprägte Corona, bis sie sich an ihrer östlichen Endstation Flushing komplett entlädt. Wer oben von der Rolltreppe ausgespuckt wird, wähnt sich auf einem anderen Kontinent: Bunte chinesische oder koreanische Schriftzeichen prangen von den Häuserfassaden. Der letzte Zensus 2010 ergab, dass rund 70 Prozent der Menschen in Flushing aus Asien stammen. Tendenz steigend. In der Chinatown gehen getrocknete Seegurken, schwarze Hühnchen, dazu Schnecken, Muscheln und anderes Seafood als Delikatessen über die Theke – tot oder lebendig.

Ein Haus mit großer Geschichte

Fußläufig zur Flushing Main Street steht mit dem historischen Bowne House ein wichtiges Denkmal für religiöse Toleranz. Der Brite John Bowne erbaute das Haus 1661. Weil Bowne hier regelmäßige Quäkertreffen abhielt, wurde er 1662 vom damaligen Gouverneur verhaftet. Doch Bowne wehrte sich mit Erfolg und schaffte einen Präzedenzfall für Religionsfreiheit.

Flushings Wahrzeichen, die über 40 Meter hohe Weltkugel Unisphere, könnte nicht besser dazu passen. Der zur Weltausstellung 1964 erbaute Stahl-Globus im Flushing Meadows Park erinnert an die Vielfalt und Weltoffenheit in Queens. Lediglich ein wesentlich kleinerer, gelber Ball macht der Unisphere jeden Sommer Konkurrenz, wenn sich das benachbarte Arthur Ashe Stadion zum Tennisturnier US Open füllt. Die Zuschauer kommen selbstverständlich aus aller Welt.

Übersicht der Boroughs von New York

Socrates Sculpture Park

Welling Court Mural Project

Community Gardens in New York

Endangered Language Alliance

Bohemian Hall & Beer Garden

New World Shopping Center

Bowne House

Esta-Antragsseite

Queens

An- und Einreise: Direktflüge nach New York gibt es von verschiedenen deutschen Flughäfen. Die Flughäfen JFK und La Guardia liegen beide in Queens. Deutsche USA-Urlauber müssen sich rechtzeitig vor Abreise eine Esta-Genehmigung besorgen. Sie gilt zwei Jahre.

Informationen: NYC & Company c/o Aviareps Tourism, Josephspitalstraße 15, 80331 München (E-Mail: newyork@aviareps.com, nycgo.com).