Grüne Pracht

Herrenhäuser und Gärten in Nordirland

Nordirlands Landsitze und Gärten zeigen herrschaftliche Pracht. Eine Reise über Land führt zu wunderbaren grünen Refugien – und einigen kuriosen Besonderheiten.

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Montalto Estate
Montalto Estate liegt direkt an einem See, der Landsitz ist seit 2018 für die Öffentlichkeit zugänglich.
Foto: Daniela David/dpa-tmn

Belfast (dpa/tmn). Viele Gärten und Herrenhäuser in Nordirland sind in den letzten Jahren aufwendig restauriert worden. Dank des milden Klimas gedeihen selbst exotische Pflanzen dort.

Naturnah gestaltet
Streifzug durch Ballyrobert Gardens – der Garten ist besonders naturnah gestaltet.
Foto: Daniela David/dpa-tmn

Kenner wissen: Auf einer House and Garden Tour auf der irischen Insel ist der nächste Garten mit einem leidenschaftlichen Gärtner nie weit.

Bedeutendster Garten Nordirlands
Malerisch: Mount Stewart ist der bedeutendste Garten Nordirlands.
Foto: Daniela David/dpa-tmn

Um die großen spektakulären Gärten zu erkunden, muss man aufs Land fahren, wo der Adel und das reiche Bürgertum sich ihre großzügigen Landsitze bauen ließen. Allen voran: Mount Stewart in der Grafschaft Down, der wohl bedeutendste Garten in Nordirland.

Andrew Dainty
Andrew Dainty zeigt, wie das Parterre im Senkgarten von Castle Ward wieder getreu dem Original gestaltet wurde.
Foto: Daniela David/dpa-tmn

Der Garten der Lady

Claire Woods
Claire Woods ist Chefgärtnerin im Hillsborough Castle Garden.
Foto: Daniela David/dpa-tmn

Dieser Garten ist das Vermächtnis einer egozentrischen Society-Dame. Fein und feminin wirken die Pflanzungen der Lady Londonderry aus den 1920er Jahren. Die exzentrische Nobelgärtnerin schuf ein grünes Zauberreich, in dem sie mythische Figuren zwischen seltenen Pflanzen platzierte. Viele dieser Gewächse ließ sie von Pflanzenjägern in fernen Ländern aufspüren und herbeischaffen.

Peter Harris
Peter Harris ist leitender Gärtner von Montalto Estate.
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„Geld spielte bei der Gestaltung keine Rolle, weder im Haus noch im Garten“, erklärt Neil Watt. Der Manager des opulenten Herrenhauses kümmert sich um 6000 Einzelobjekte. In den edlen Salons ist die Aura der prominenten Hausherrin nach wie vor präsent.

Schlossgarten ohne Schloss
Antrim Castle Gardens ist ein Schlossgarten ohne Schloss – denn das Gebäude ist einmal abgebrannt.
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Wie aus einer anderen Welt

Hillsborough Gardens
Ein schmiedeeisernes Tor weist den Weg durch Hillsborough Castle and Gardens.
Foto: Daniela David/dpa-tmn

Ein Hauch von vergangener Macht und Reichtum weht durch viele alte Gemäuer in Nordirland. In dem einsam gelegenen Castle Ward wird noch heute Geschichte gemacht, zumindest für das Fernsehen: Der Adelssitz diente als Drehort für die Fantasy-Serie „Game of Thrones“. Gerade an einem Regentag mit dunklen Wolken kann man sich gut vorstellen, wie hier Figuren aus einer anderen Welt zwischen Palmen und mannshohen Blättern der urwaldartigen Gunnera wandeln.

Ballyrobert Gardens
Pflanzen wie Fenster: Hecke in Ballyrobert Gardens.
Foto: Daniela David/dpa-tmn

Gärtner Andrew Dainty interessiert vor allem die Restaurierung des historischen Parks. „Vor kurzem haben wir das Parterre im Senkgarten nach dem Original von 1860 wieder hergestellt“, erzählt er. „Das war eine Arbeit!“ Kontrastreiche Farben waren typisch für die Gärten der viktorianischen Epoche, in 61 Beeten blüht es hier bunt.

Garten des Montalto Estate
Alles in bester Ordnung: der Garten des Montalto Estate.
Foto: Daniela David/dpa-tmn

Seeromantik und Kunstwerke

Eiben im Antrim Castle Garden
Treten Sie ein: Wie ein dunkelgrüner Tunnel wachsen die Eiben im Antrim Castle Garden.
Foto: Daniela David/dpa-tmn

Höchst elegant muten Herrenhaus und Garten des Montalto Estate an. Der Spazierpfad Lake Walk führt an dem malerisch gelegenen See vorbei an uralten Ahornbäumen. In den Ästen hängen Kunstwerke aus Metall, die wie große gelochte Bälle aussehen. Der Garten des perfekt gepflegten Landsitzes ist seit 2018 für die Öffentlichkeit zugänglich. Die Eigentümer ließen mehrere Themengärten anlegen.

Imposanter Landsitz
Castle Ward ist ein imposanter, etwas bedrückend wirkender Landsitz – kein Wunder, dass hier Szenen für «Game of Thrones» gedreht wurden.
Foto: Daniela David/dpa-tmn

Schönheit durch Handarbeit

Anwesen von Mount Stewart
Prunk und Protz: Im Anwesen von Mount Stewart glaubt man als Besucher, noch die Aura der Lady Londonderry zu spüren.
Foto: Daniela David/dpa-tmn

Wie sich Gartenbesessene ein Pflanzenrefugium schaffen, ist in Ballyrobert Gardens zu sehen. Einst kümmerte sich Maurice Parkinson im Grünflächenamt von Belfast um öffentliche Parks, im Ruhestand gestaltet der ehemalige Direktor nun seinen eigenen Garten in Ballyclare im County Antrim. Und macht alles selbst. „Lieber täglich drei Stunden Gartenarbeit als ein Abo im Fitnessstudio“, sagt er.

Castle Ward
Castle Ward: Parterre im Senkgarten nach dem Original von 1860.
Foto: Daniela David/dpa-tmn

Der Besucher spaziert über geschwungene Rasenflächen durch den naturnahen Cottage-Garten. Geschickt geschnittene Fenster in den Hecken leiten den Blick auf weitere Beete und Blumenwiesen.

Hillsborough Castl
Im Hillsborough Castle wohnt die Queen, wenn sie Nordirland besucht – besonders sehenswert ist der Garten.
Foto: Daniela David/dpa-tmn

In den nahen Antrim Castle Gardens bilden Jahrhunderte alte Eiben eine mächtige Allee, der Blick in den dunkelgrünen Tunnel bleibt im Gedächtnis. Die Anlage ist ein Unikat: ein Schloss-Garten ohne Schloss – das Gebäude brannte 1922 ab. „Unser Gemeindegarten hat Glück“, erzählt Parkranger Angus McVicker. „Die öffentliche Hand investiert viel und freiwillige Helfer jäten Unkraut.“

Wo die Queen zu Besuch kommt

Das ehrenamtliche Engagement der Bürger zeigt den hohen Stellenwert von Gärten in der britisch-irischen Gesellschaft. Das gilt natürlich auch oder gerade für royale Gärten, wie Hillsborough Castle and Gardens. Dort wohnt die Queen, wenn sie Nordirland einen Besuch abstattet. Ansonsten schieben sich Besuchergruppen durch das gregorianische Schloss aus dem 18. Jahrhundert, wo es unter anderem einen goldenen Thron zu bestaunen gibt. Zu bewundern ist im Park des Anwesens auch ein 120 Jahre alter Rhododendron.

© dpa-infocom, dpa:200902-99-404356/5

Mount Stewart

Castle Ward

Montalto Estate

Ballyrobert Gardens

Antrim Castle Gardens

Hillsborough Castle and Gardens

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Reise- und Sicherheitshinweise für Großbritannien und Nordirland

Gärten in Nordirland

Reisezeit: Die meisten Gärten sind von Frühjahr bis Herbst geöffnet und kosten Eintritt. Nach Öffnungszeiten erkundigen.

Anreise: Am praktischsten ist es, ggf. mit Umsteigen nach Belfast zu fliegen und von dort mit einem Mietwagen die Gärten anzusteuern.

Corona-Lage (1.9.2020): Das Vereinigte Königreich mit Großbritannien und Nordirland ist mit Blick auf die Todeszahlen der am schlimmsten von der Pandemie betroffene Staat in Europa. Reisende aus Deutschland können aber wieder ohne Einschränkungen einreisen. Sie müssen jedoch ein umfangreiches Online-Formular mit Kontaktdaten vorlegen. Dieses kann frühestens 48 Stunden vor Einreise ausgefüllt werden.

Informationen: discovernorthernireland.com