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    Für Star-Wars-Fans: Skellig Michael und die Inseln Irlands

    Im Südwesten Irlands. in der Nähe des Küstenstädtchens Portmagee – geht es nicht ohne Boot. Zumindest nicht, wenn man die Inseln in der Region besuchen will. Sind sind nicht nur eine traumhafte Kulisse für Touristen – sondern auch für Hollywoods Krieg der Sterne.

    Weltkulturerbe Skellig Michael
    Weltkulturerbe Skellig Michael: An diesem mystischen Ort wurde die Schlussszene des Star Wars Films «Das Erwachen der Macht» gedreht.
    Foto: Caspar Diederik/Tourism Ireland @storytravelers/dpa-tmn

    Portmagee (dpa/tmn) – Sie sind ganz verschieden, diese Inseln im Südwesten Irlands. Sie sind unbewohnt, haben nur 6 oder sogar 600 Einwohner.

    Skellig Michael
    Aufstieg über 618 in Stein geschlagene Stufen: Skellig Michael diente im siebten Star Wars Film «Das Erwachen der Macht» als Kulisse.
    Foto: Caspar Diederik/Tourism Ireland @storytravelers/dpa-tmn

    Eine kann man mit einem kleinen Kahn erreichen, eine über eine lange Brücke und eine andere nur mit Irlands einziger Seilbahn. Und da ist noch ein riesiger kahler Felsen im Atlantik, der schon vor 1400 Jahren besiedelt war und jetzt zum ultimativen Medienstar geworden ist.

    Gerard Kennedy
    Gerard Kennedy ist Besitzer des «Moorings»-Hotel in Portmagee.
    Foto: Brigitte Geiselhart/dpa-tmn

    Die Reise dorthin ist nicht ganz unbeschwerlich. Der Wind, der gestern in gefühlter Orkanstärke blies, hat sich zwar gelegt. Doch auch bei relativ geringem Wellengang muss man ein wenig seetüchtig sein, um die abenteuerliche 90-minütige Fahrt in einem kleinen Ausflugsdampfer ohne Zwischenfälle zu überstehen. Gerade einmal zwölf Touristen haben Platz auf dem Boot. Skellig Michael – Michaels Felsen – heißt das Ziel, das zwölf Kilometer vom Hafen des Fischerdorfes Portmagee entfernt liegt.

    Insel Valentia
    Auf der Insel Valentia lässt es sich prima wandern – spektakuläre Aussichten aufs Festland und den Atlantik begeistern viele.
    Foto: Fearghus Foyle/Failte Ireland/dpa-tmn

    Dass an diesem mystischen Ort die Schlussszene des siebten Star Wars Films „Das Erwachen der Macht“ gedreht wurde, weiß nicht nur in der Region Kerry jedes Kind. Darth-Vader- oder Luke-Skywalker-Fans aus aller Welt pilgern hierher. Tatsächlich können beim Aufstieg über 618 in Stein geschlagene Stufen schon über- oder außerirdische Gefühle aufkommen – trittfest und bei Puste sein muss man bei der Überwindung von 180 Höhenmetern allerdings auch.

    Insel Garinish
    Die Insel Garinish wird gern mit der Bodenseeinsel Mainau verglichen. Ein Boot setzt vom Festland halbstündlich über.
    Foto: Brigitte Geiselhart/dpa-tmn

    Dort, wo sich Mönche im siebten Jahrhundert zurückgezogen haben, um am vermeintlichen Ende der Welt Gott ganz nah zu sein und sich vor den Überfällen der Wikinger sicher zu glauben, weiß man sich auch heute noch gegen Massentourismus zu schützen. Pro Tag dürfen das Weltkulturerbe Skellig Michael nur 15 Boote anlaufen – macht in Summe also 180 Passagiere – und das nur von Mitte Mai bis Ende September.

    Garinish Island
    Garinish Island ist ein Blumenparadies. Inzwischen ist die Insel unbewohnt und steht unter staatlicher Verwaltung.
    Foto: Tourism Ireland/dpa-tmn

    „Durch Star Wars hat sich für uns vieles verbessert. Es kommen bedeutend mehr Gäste“, sagt Gerard Kennedy, Besitzer des „Moorings“-Hotel-Restaurants in Portmagee. Aber der Sommer sei kurz, und oftmals fielen die geplanten Ausflüge nach Skellig Michael dem unberechenbaren Wetter zum Opfer. Fakt sei, dass durch die veränderte Situation auch junge Leute wieder Vertrauen in die Zukunft der Region gefasst hätten. Dies sei Voraussetzung, um den Exodus in die Großstadt nach Dublin oder gar nach Übersee zu stoppen.

    Eliane und Markus Zimmermann
    Aroma-Therapeutin Eliane Zimmermann und ihr Mann Markus Bäuchle bieten klassische Wanderferien oder Touren durch die schönsten Gärten auf Garinish Island an.
    Foto: Brigitte Geiselhart/dpa-tmn

    Ihre Heimat zu verlassen, kam für Bridget O’Shea nie infrage. Sie lebt auf der Insel Valentia – nur einen Brückenschlag von Portmagee entfernt – und arbeitet dort im „Skelligs Experience Visitors Center“, wo sich die Besucher auf eine Reise in die Zeit der frühen Mönche aufmachen und mehr über das Vogelparadies der Skelligs erfahren. „Mir gefällt's auf Valentia. Die Hektik der Ballungszentren brauche ich nicht“, erzählt die junge Frau selbstbewusst.

    Dursey Island
    Dursey Island wird noch von einer Handvoll Leute bewohnt, für Wanderungen ist die Insel ein Geheimtipp.
    Foto: Brigitte Geiselhart/dpa-tmn

    Auch John O'Sullivan hat es nie in die Ferne gezogen. Seit 40 Jahren schippert er als Kapitän die „Harbour Queen“ nach Garinish Island und begrüßt jeden seiner Gäste per Handschlag. Garinish wird gern mit der Bodenseeinsel Mainau verglichen. Anfang des 20. Jahrhunderts wurde das damals kahle, 15 Hektar große Eiland von privater Hand erworben und in ein Blumenparadies verwandelt. Inzwischen ist es unbewohnt und steht unter staatlicher Verwaltung.

    Karte von Irland
    Die Inseln im Südwesten Irlands auf einen Blick: Sie sind eine Reise wert.
    Foto: dpa-infografik GmbH

    Wer einen Tag in der Einsamkeit sucht, der ist auch auf Dursey Island, an der äußersten Südwestspitze Irlands, genau richtig. Bewohnt wird die Insel noch von einer Handvoll Leute, für Wanderungen ist sie ein Geheimtipp. Sechs Personen fasst die Kabine, mit der man nach wenigen Minuten die Insel erreicht. Die Anlage aus dem Jahr 1969 hat schon bessere Zeiten gesehen – aber sie erfüllt ihren Zweck.

    Zurück nach Portmagee. In Gerard Kennedys Pub wird abends geschwärmt von den Abenteuern der Überfahrt nach Skellig Michael und vom Erwachen der eigenen Macht. Zusammen mit Darth Vader posiert man vor dem Schriftzug „May the craic be with you“ – „Möge der Spaß mit dir sein“. Auch im neuesten Star Wars Film werden Szenen von Skellig Michael zu sehen sein. Auf den Kinostart im Dezember 2017 freut sich Kennedy jetzt schon. Und darauf, dass der touristische Hype in der Region noch möglichst lange anhalten möge.

    Touristeninformation Irland

    Moorings

    Irlands Süden

    Anreise: Aus Deutschland wird Irland direkt angeflogen von Aer Lingus, Lufthansa, Ryanair und Germanwings. Direkte Fährverbindungen von Cherbourg nach Rosslare und Dublin.

    Beste Reisezeit: April bis Oktober.

    Kontakt: Touristeninformation Irland: Gutleutstr. 32, 60329 Frankfurt am Main, info.de@tourismireland.com.

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