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    Spannung am Affenfelsen: Gibraltars Tourismus und der Brexit

    Shopping-Paradies, Neandertalerhöhlen, rotzfreche Berber-Affen - und ein politischer Zankapfel: Gibraltar, das britische Überseegebiet an der Südspitze Spaniens, ist so einzigartig wie umstritten. Was passiert touristisch, wenn der Brexit kommt?

    Blick auf den Felsen
    Wie in die Landschaft geworfen: Gibraltars imposanter Kalksteinfelsen.
    Foto: Manuel Meyer/dpa-tmn

    Gibraltar (dpa/tmn) – Bei den Brexit-Verhandlungen um den Austritt Großbritanniens aus der EU gibt es viele Stolpersteine. Einer von ihnen ist sehr massiv, im wörtlichen Sinne. Der Stein ist 426 Meter hoch, secheinhalb Quadratkilometer groß und liegt fernab der britischen Insel im Süden Spaniens: Gibraltar.

    Blick von oben
    Quer über die Straße: die Landebahn des Flughafens an der Grenze zwischen Gibraltar und der spanischen Ortschaft La Linea de la Concepcion.
    Foto: Manuel Meyer/dpa-tmn

    Bereits 1704 nahm Großbritannien den strategisch wichtigen Felsen an der Meerenge zwischen Europa und Afrika in Besitz. Seit Jahrhunderten fordert Spanien ihn zurück. Die Brexit-Verhandlungen haben den Streit um Gibraltar neu entfacht. Vor allem die örtliche Tourismusbranche zittert vor den möglichen Folgen.

    Menschen auf einer Brücke
    Über der Schlucht spannt sich die neue Windsor-Hängebrücke - eine gute Möglichkeit, Fotos zu schießen.
    Foto: Manuel Meyer/dpa-tmn

    Mehrere Millionen Urlauber besuchen jährlich den sogenannten Affenfelsen. Die meisten kommen über die Landgrenze. Werden sie das immer noch tun, sollte Spanien die Grenzkontrollen nach einem Brexit verschärfen? „Ich bin mir sicher. Gibraltar hat viel zu bieten“, sagt Nicky Guerrero, Gibraltars Tourismus-Direktor.

    Flaggen auf Fernglas
    Das Euro-Zeichen wird wohl bleiben, die EU-Mitgliedschaft nicht. Was mit Gibraltars Tourismus nach dem Brexit passiert, ist eine spannende Frage.
    Foto: Manuel Meyer/dpa-tmn

    Mit Blick auf die geringe Landfläche hat er objektiv gesehen nicht Unrecht: Gibraltar ist klein und sicher. Das macht das britische Überseegebiet vor allem für Kreuzfahrtschiffe attraktiv.

    Strand
    Auch Baden kann man in Gibraltar, zum Beispiel am Mittelmeerstrand Catalan Bay.
    Foto: Manuel Meyer/dpa-tmn

    Besonders beliebt ist Gibraltar als Shopping-Paradies. Es gibt hier keine Mehrwertsteuer. So decken sich die meisten Urlauber mit Tabak, Alkohol, Parfüm, Uhren, Schmuck und elektronischen Geräten ein. Mit Eastern Beach, Catalan und Sandy Bay erwarten drei Mittelmeerstrände die Besucher. In der Straße von Gibraltar stehen Wracktauchen, Segeln und Delfin-Beobachtung auf dem Programm.

    Aussicht von der Burg
    Eine Araber-Burg im Süden Spaniens mit britischer Flagge - Gibraltar ist halt anders.
    Foto: Manuel Meyer/dpa-tmn

    Gibraltars touristische Höhepunkte findet man aber weiter oben, im Naturschutzgebiet Upper Rock, wo rund 300 Berberaffen ihr Unwesen treiben. Es sind die einzigen freilebenden Affen Europas. Vor allem aber sind sie rotzfrech. Der Besuch der alten Araber-Burg und die Sicht nach Marokko sind beeindruckend. Auf einen Blick sieht man drei Länder, zwei Kontinente und zwei Weltmeere. Das ist einzigartig, aber auch gefährlich. Denn die kleinen Affen warten nur darauf, Brillen, Taschen, Geldbörsen und Essen zu klauen.

    Menschen vor einem Geschäft
    Die Läden sind gut frequentiert: Gibraltar ist auch ein Shopping-Paradies.
    Foto: Manuel Meyer/dpa-tmn

    Der Kalksteinfelsen beherbergt Dutzende gigantischer Tropfsteinhöhlen wie die St. Michael's Cave. Der Gorham-Höhlenkomplex wurde 2016 sogar zum Unesco-Weltkulturerbe erklärt. Hier lebten die letzten Neandertaler Europas. Geschichtlich ist Gibraltar hoch interessant: Im Altertum soll der Ort eine der Säulen des Herakles gewesen sein. Danach siedelten sich hier Phönizier und Römer an. 711 wurde Gibraltar von den muslimischen Berbern eingenommen.

    Seilbahn in der Luft
    Tolle Aussicht: Eine Seilbahn bringt Touristen hinauf zum Upper Rock.
    Foto: Manuel Meyer/dpa-tmn

    In der Stadt selber weiß man auch nicht so recht, ob man nun in Spanien oder Großbritannien ist. Auf dem Casemates Square servieren Kellner Fish and Chips und Paellas, britisches Bier und spanischen Rotwein. Die typischen britischen Telefonzellen stehen neben Palmen.

    Innenleben einer Höhle
    Besonderes Ambiente: In der St. Michael's Cave finden sogar Konzerte und andere Events statt.
    Foto: Manuel Meyer/dpa-tmn

    „Gibraltar ist geschichtlich, sprachlich, architektonisch und kulturell eine Mischung aus Großbritannien, Spanien, Portugal, Malta, Italien und Marokko. Wir haben uns einfach das Beste aus jeder Kultur genommen“, erklärt Touristenführer Tito Vallejo. „Hier haben Juden, Christen, Muslime und Menschen aus den verschiedensten Regionen der Welt immer friedlich zusammengelebt.“ Doch war der strategisch begehrte Affenfelsen stets bedroht, wie die omnipräsenten Kanonen und Verteidigungstunnel zeigen. Die helfen aber nicht gegen den Brexit.

    Berberaffe
    Der Legende nach wird Gibraltar so lange britisch sein wie die berühmten Berberaffen auf dem Felsen leben.
    Foto: Manuel Meyer/dpa-tmn

    Gibraltar

    Nicky Guerrero
    Nicky Guerrero ist Gibraltars Tourismus-Direktor.
    Foto: Manuel Meyer/dpa-tmn

    Anreise: Von Deutschland aus gibt es keine Direktflüge nach Gibraltar. Die nächsten spanischen Flughäfen, die man von Deutschland aus anfliegen kann, sind Malaga und Sevilla. Da Gibraltar nicht zum Schengen-Raum gehört, finden Ausweiskontrollen statt.

    Tito Vallejo
    Kennt die Geschichte Gibraltars: Historiker und Touristenguide Tito Vallejo.
    Foto: Manuel Meyer/dpa-tmn

    Geld: Offizielle Währung ist zwar das Gibraltar-Pfund, es kann aber überall in Euro bezahlt werden.

    Karte von Gibraltar
    Das britische Überseegebiet Gibraltar liegt an der Südspitze Spaniens. Touristenattraktion ist das Naturschutzgebiet Upper Rock, wo die einzigen freilebenden Affen Europas leben.
    Foto: dpa-infografik

    Informationen: Fremdenverkehrsamt Gibraltar, 13 John Mackintosh Square, Gibraltar (Tel.: 00350/20045000).

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