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    Der Elisabethpfad: Auf den Spuren der Reformation in Hessen

    Mit der Reformation verbindet man Martin Luther, Wittenberg und die Wartburg. Doch auch in Hessen gab es jemanden, der Gefallen an Luthers Thesen fand: Philipp der Großmütige. Ausgerechnet ein katholischer Wanderweg führt zu seinen wichtigsten Wirkungsstätten.

    Panorama von Marburg
    Auf den Spuren der Reformation: Das Panorama von Marburg ist der Höhepunkt der Reise auf dem Elisabethpfad.
    Foto: Georg Kronenberg/ www.georgkronenberg.com/dpa-tmn

    Homberg (dpa/tmn). Zu viele Klöster in Hessen, befand Philipp der Großmütige. Was also tun? Der Landgraf ließ sich 1526 vom Reichstag in Speyer bestätigen, dass er das Recht hatte, nach seinem Gutdünken über Glauben und Seelenheil seiner Untertanen zu befinden.

    Stadtführer Berthold Röse
    Der Stadtführer Berthold Röse führt sogar im Hochsommer im schwarzen Gelehrtengewand durch Homberg.
    Foto: Karin Willen/dpa-tmn

    Also gründete er die hessische Landeskirche und enteignete die meisten Klöster im Lande. Ort der Kirchengründung wurde Homberg an der Efze.

    Marburger Schloss
    Im elften Jahrhundert als Burg angelegt, fand hier 1529 das Marburger Religionsgespräch zwischen Martin Luther, Zwingli und und anderen Reformatoren statt.
    Foto: Universitätsstadt Marburg/dpa-tmn

    Homberg lag günstig im Schnittpunkt zweier Handelsstraßen und hatte eine schöne gotische Hallenkirche als Tagungsort. Philipp fand auch Gefallen an Martin Luthers Thesen: Er war gegen Ablasshandel, Prunksucht und Selbstherrlichkeit des Klerus und für die Orientierung am Gewissen und die Alphabetisierung des Volkes. So wurde Hessen ein Pionierland der Reformation. Ausgerechnet ein katholischer Wanderweg, der Elisabethpfad, führt heute zu ihren bedeutendsten Stätten: Homberg, Ziegenhain und Marburg.

    Historisch nicht korrekt
    Historisch nicht korrekt: Luther persönlich soll kaum sechs Tage in Marburg gewesen sein. Wo er übernachtete, ist nicht bekannt.
    Foto: Karin Willen/dpa-tmn

    Insgesamt gibt es drei Elisabethpfade - und alle führen an das Grab der Heiligen Elisabeth nach Marburg. Ausgangspunkte sind Köln, Frankfurt/Main und Eisenach. Von Eisenach nach Marburg sind es 193 Kilometer. Einer der ersten Stopps in Hessen ist Homberg.

    Philipp der Großmütige
    Philipp der Großmütige fand Gefallen an Martin Luthers Thesen und prägte die Reformation in Hessen.
    Foto: Universitätsstadt Marburg/dpa-tmn

    Stolz nennt Homberg sich „Reformationsstadt“. Eine Bronzestatute des Landesfürsten Philipp steht auf dem lebhaften Marktplatz der Fachwerkstadt. Stadtführer Berthold Röse tritt sogar im Hochsommer im schwarzsamtenen Gelehrtengewand auf. „Das ist aber eher ein Fantasiekostüm“, sagt er. Historischer sei da schon die Kleidung, in der Philipp lebensgroß auf dem Marktplatz sitzt.

    «Marburger Religionsgespräch»
    Das Gemälde «Marburger Religionsgespräch» erinnert an die Zeit der Reformation. Führende Theologen diskutierten persönlich miteinander - und mittendrin der junge Landesherr Philipp mit keckem Hütchen.
    Foto: dpa

    Weiter geht es nach Ziegenhain. Wie Homberg hat das 4000-Seelen-Dorf im Mittelalter und zur Neuzeit glänzende Zeiten gesehen. Verschlossen ist heute aber die mittelalterliche Wasserfestung. Sie wurde schon im 18. Jahrhundert zum Gefängnis erweitert und ist heute eine hessische Justizvollzugsanstalt. Hinter ihren Mauern wurde in den Wirren der religiösen Auseinandersetzungen um die Taufe im 16. Jahrhundert die Konfirmation erfunden. Philipp hatte da seine Finger im Spiel.

    Marburger Altstadt
    Die Marburger Altstadt beeindruckt mit alten Fachwerkhäusern und verwinkelten Gassen.
    Foto: Karin Willen/dpa-tmn

    In Hessen taten die meisten enteigneten Klöster bald mildtätige Dienste als Armenhospitäler. Ins Dominikanerkloster von Marburg zog die erste evangelische Hochschule, die Philipps-Universität, ein. Ein paar Schritte weiter steht die erste rein gotische Kirche auf deutschem Boden: die Elisabethkirche als Endpunkt des Elisabethpfads.

    Elisabethkirche in Marburg
    Die Elisabethkirche in Marburg ist die älteste rein gotische Hallenkirche Deutschlands.
    Foto: Georg Kronenberg/ www.georgkronenberg.com/dpa-tmn

    Luther persönlich soll kaum sechs Tage in Marburg gewesen sein. Wo er übernachtete, ist nicht bekannt. Nur dass er sich frisch machte in dem Haus, das sich heute als Luthers Herberge schmückt, gilt als historisch gesichert. Durch eine Rechnung erwiesen ist allerdings, dass der Reformator auf dem Weg nach Marburg im Kloster Spieskappel unweit von Ziegenhain übernachtete. Vom Kloster ist nur noch die Basilika erhalten - sie liegt ebenfalls am Elisabethpfad.

    Alte Uni in Marburg
    Die Alte Uni in Marburg bietet eine malerische Kulisse während einer Tour durch die Stadt.
    Foto: Uwe Zucchi/dpa/dpa-tmn

    Radweg Deutsche Einheit

    Heutige JVA
    Hinter den Mauern der heutigen JVA wurde in den Wirren der religiösen Auseinandersetzungen um die Taufe im 16. Jahrhundert die Konfirmation erfunden.
    Foto: Karin Willen/dpa-tmn

    Veranstaltungen zum Luther-Jahr

    Webseite zum Elisabethpfad

    Elisabethpfad in Hessen

    Anreise: Homberg ist wenige Kilometer von Kassel entfernt. Bei der Anreise mit dem Auto auf der Autobahn A7 muss man die Abfahrt Nummer 84 „Homberg (Efze)“ nehmen. Mit einem Fahrrad kann man über den Bahnradweg Rotkäppchenland nach Ziegenhain radeln. Er ist auch Teil des Radweges Deutsche Einheit.

    Unterkunft: Einfache Unterkünfte gibt es in Homberg ab 20 Euro pro Person mit Frühstück. In Marburg kann man auch im Vier-Sterne-Hotel für 99 Euro inklusive Frühstück übernachten. Zwischen den Orten gibt es vereinzelt kleine Hotels in historischen Gemäuern.

    Aktivitäten: Marburg, Homberg (Efze) und Ziegenhain bieten Stadtrundgänge mit historisch kostümierten Führern an. Noch bis 31. Oktober 2017 informiert eine große Ausstellung im Landgrafenschloss in Marburg über die Wechselwirkungen von Reformation und Bildung. Vom 15. bis 18. Juni 2017 feiert Marburg im Lutherischen Kirchhof ein historisches Jubiläumsfest mit offenem Feuer, Schauzelten, Armenspeisung und Tischreden.

    Informationen: Tourist-Information Marburg, Erwin-Piscator-Haus, Biegenstraße 15, 35037 Marburg, Tel.: 06421/9120, info@marburg-tourismus.de;

    Tourist-Info Homberg, Marktplatz 19, 34576 Homberg (Efze), Tel.: 05681/939161, touristinfo@homberg-efze.eu;

    Schwalm-Touristik, Paradeplatz 7, 34613 Schwalmstadt, Tel. 06691/71212.

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