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    Berlin

    Fast wäre er Geschichte – 50 Jahre Porsche 911

    Der Begriff Ikone trifft auf den Porsche 911 zu, wie bei kaum einem anderen deutschen Sportwagen. Nicht immer war sich der Hersteller dessen aber bewusst, er plante sogar das Ende der Baureihe. Am 12. September wird der Elfer 50.

    Webung für den Porsche 911
    Keiner braucht ihn. Jeder möcht' ihn. Auf dieser Werbung von 1976 fährt der Porsche 911 auf den ebenfalls berühmten Fuchsfelgen.
    Foto: Porsche - DPA

    Der 928 sollte es richten. Dem Coupé mit einem unter der langen Fronthaube montierten Achtzylinder traute man bei Porsche zu, ein äußerst schweres Erbe anzutreten. Er sollte die Lücke füllen, die der 911 reißen würde. Aus heutiger Sicht mag man es kaum glauben, aber Porsche plante 1977 tatsächlich das Ende der Baureihe, die inzwischen fast als Synonym der Marke gilt. Anfang der 80er Jahre sollte der von seinen Fans Elfer genannte Sportwagen auslaufen. Doch es kam anders.

    Prototyp 901
    Der Erste: Einer der Prototypen des 901, wie der Elfer noch hieß, als er auf der IAA 1963 debütierte.
    Foto: Porsche - DPA

    «Man hat damals geguckt, ob andere Konzepte und vor allem der Frontmotor zeitgemäßer sind», kommentiert Porsche-Sprecher Hermann-Josef Stappen die Erwägungen der Zuffenhausener aus den späten 70ern. «Doch die Kunden haben uns eines Besseren belehrt. Die Zeit war noch nicht reif für große Frontmotoren, wie sie heute etwa im Panamera angeboten werden.» Die Pläne, den Elfer aufs Altenteil zu schieben, wurden verworfen, selbst zum 50. des 911 erinnert man sich bei Porsche nur auf Nachfrage daran.

    Zeitgenössiche Porsche-Werbung
    Neuheit von 1967 - der Elfer als Targa. 1982 gab es den Porsche 911 dann erstmals als Cabrio.
    Foto: Porsche - DPA

    Lieber erwähnt die Presseabteilung des Sportwagenherstellers alles Mögliche andere zum runden Jahrestag. «Das ganze Jahr war schon eine große Party», sagt Stappen. 50 Modelle des 911 aus allen Generationen waren im Konvoi beim AvD-Oldtimer-Grand-Prix auf dem Nürburgring dabei, auch beim Goodwood Festival of Speed in England war der Elfer ein großes Thema. Zur Krönung der aktuellen Baureihe wird bald der Turbo S durchstarten. Präsentiert wird das Modell auf der Internationalen Automobil-Ausstellung (IAA) in Frankfurt (Publikumstage: 14. bis 22. September). Eine Sonderedition zum runden Geburtstag wurde auch aufgelegt. Sie ist auf 1963 Exemplare limitiert.

    Porsche 911 S 2.7 Coupé
    Das von 1973 bis 1989 gebaute G-Modell - hier ein Porsche 911 S 2.7 Coupé von 1974.
    Foto: Porsche - DPA

    In der Mainmetropole Frankfurt begann auch die Geschichte des Elfers. Am 12. September 1963 zeigte Porsche auf dem Messestand ein neuartiges, vom Publikum gleich als schick empfundenes Coupé, das den ersten Serien-Porsche, den seit 1948 gebauten und schon damals legendären 356, ablösen sollte. Auf dem Blech war noch das Typenschild 901 angebracht, das bald verbannt werden sollte, weil Peugeot Einspruch erhob. Die Franzosen pochten auf ihr verbrieftes Recht, dreistellige Auto-Kennziffern mit einer Null in der Mitte exklusiv zu verwenden. Porsche gab nach.

    Der Porsche 911 im Wandel der Zeit
    Der Neunelfer gestern und heute: Trotz aller Kontinuität hat er sich doch gewandelt (Im Bild: Ein 911 2.0 Coupé von 1964 (l) und ein aktueller 911 Carrera 4S Coupé).
    Foto: Porsche - DPA

    Weniger rundlich und markanter gezeichnet als der 356, kam der Neuling als 911 im Jahr 1964 zu den Händlern. Entworfen wurde er von Ferdinand Alexander Porsche, dem Sohn des damaligen Firmenchefs Ferry Porsche. Der 2+2-Sitzer kostete 21 900 Mark und leistete bei 2,0 Litern Hubraum 96kW/130 PS. Das Coupé erreichte in 9,1 Sekunden Tempo 100 und maximal 210 km/h. Schon damals hatte der Wagen als Markenzeichen einen Boxermotor mit sechs Zylindern im Heck - ein Antrieb, dem Porsche treu blieb.

    Porsche 911 Carrera RS 2.7 Coupé
    Der mit dem «Entenbürzel»: Der Porsche 911 Carrera RS 2.7 Coupé von 1972 war das erste Serienfahrzeug mit serienmäßigem Heckspoiler.
    Foto: Porsche - DPA

    Kontinuität ist das, was Porsche rückblickend eines der Erfolgsgeheimnisse des Sportwagens nennt. Als hätte Ferdinand Alexander Porsche geahnt, wie erfolgreich und damit abgekoppelt von kurzzeitigen Strömungen der Elfer durch die Jahrzehnte fahren sollte, war er beim Entwurf dem Leitsatz «Design ist keine Mode» gefolgt.

    Porsche 935/78
    Moby Dick - so wird der Porsche 935/78 genannt. Bei dem 845-PS-Boliden handelt es sich eine hochgezüchtete Rennversion des 911 von 1978.
    Foto: Porsche - DPA

    An diesen Leitsatz hielten sich auch seine Nachfolger in der Designabteilung des Herstellers: Die grundsätzliche Karosserieform mit fliegender Dachlinie, der sogenannten Flyline, blieb dem 911 ebenso erhalten wie die rundlichen Frontscheinwerfer in den hochgestellten Kotflügeln. Die Lufteinlässe statt eines richtigen Kühlergrills gehören ebenso dazu wie das Zündschloss links neben dem Lenkrad.

    Porsche 911 Carrera 3.4 Coupé
    «Spiegeleier»-Scheinwerfer und erstmals Wasserkühlung: der Typ 996 war fast schon revolutionär. Hier ein 911 Carrera 3.4 Coupé von 1998.
    Foto: Porsche - DPA

    Porsche sagt über den Klassiker, er vereine «scheinbare Gegensätze» wie Tradition und Innovation, Exklusivität und soziale Akzeptanz, aber auch Sportlichkeit und Alltagstauglichkeit. Was der ehemalige Firmenchef Ferry Porsche darunter verstand, machte er klar, noch bevor das Urmodell fertig war: Im neuen Sportwagen müsse Platz für ein «Golfbesteck» sein.

    Speedster-Variante des Porsche 911
    Auch eine Speedster-Variante des 911 legte Porsche auf - hier ein Modell von 2010.
    Foto: Porsche - DPA

    Bei aller Beständigkeit: Leistungsspritzen setzte Porsche seinem Herzstück immer und immer wieder. Der in den Startlöchern stehende Turbo in der S-Variante entfesselt mit 412 kW/560 PS gegenüber dem Urmodell mehr als das Vierfache an Leistung. Als Porsche 1974 erstmals einen Abgasturbolader einbaute, bedeutete das für den 911 Turbo bereits 191 kW/260 PS und einen Sprintwert von 0 auf 100 km/h in 5,2 Sekunden.

    911 Turbo S Coupé
    Krönung der aktuellen Baureihe: Der 911 Turbo S Coupé, der im September 2013 nach seiner Messepremiere in den Verkauf geht. Er leistet bis zu 560 PS.
    Foto: Porsche - DPA

    Der bisher stärkste Porsche 911 mit Straßenzulassung kam 2010 mit dem GT2 RS auf den Markt. Der Bolide setzt 620 Pferdestärken frei und fährt bis zu 330 km/h schnell. Auf 500 Stück limitiert war er im Nu ausverkauft - trotz des Stückpreises von 237 578 Euro. Übertroffen wurde er nur vom 935 Moby Dick von 1978 mit 622 kW/845 PS, der aber war ein reiner Renn-Elfer.

    Stellt man einen Porsche 911 der aktuellen Baureihe (Typ 991) neben den Vorreiter von 1963, sieht man, wie sehr sich der Sportwagen in sieben Generationen vom Urmodell über das von 1973 bis 1989 gebaute G-Modell mit den dicken Faltenbalg-Stoßstangen dann doch gewandelt hat. Der Aktuelle ist viel bulliger und hat nichts vom fast Filigranen des Alten mehr. «Ein neuer 911 muss nicht nur als 911 zu erkennen sein, sondern immer auch als der Neue», sagte Porsche-Chefdesigner Michael Mauer in einem Interview anlässlich des Jubiläums. «Wenn ich den Korridor derart einenge, ist das der Tod jeder Weiterentwicklung des Designs.»

    Einmal gingen die Designer jedoch fast ein bisschen zu weit - als sie dem ersten Exemplar vom Baureihen-Typ 996 von 1997 die heftig kritisierten «Spiegeleier»-Scheinwerfer einbauten, die bald wieder abgeschafft wurden. 1982 gab es den Elfer erstmals als Cabrio, als Alternative zum Targa mit einem herausnehmbaren Dachteil. 1988 hielt mit dem Typ 964 der Allradantrieb Einzug. Als größte technische Zäsur in der Geschichte des 911 gilt die Umstellung von klassischer Luft- auf Wasserkühlung, sie erfolgte im Jahr 1997 zur Verbesserung der Kühlleistung. Gleichzeitig ließen sich so Abgasvorschriften leichter einhalten.

    Es gibt jedoch etwas, das den Erfolg des Neunelfers relativiert: 2003 wurde Porsches Herzstück vom im Jahr zuvor gestarteten SUV Cayenne überholt - bei den Verkaufszahlen. Das könnte man als das schleichende Ende einer Autoikone deuten, aber auch als Kontinuität, der möglicherweise vorübergehende Moden in Form bulliger Geländewagen nichts anhaben können. Die Zukunft des Elfers, dessen Geschichte fast schon einmal besiegelt war, wird es zeigen.

    65. Internationale Automobil-Ausstellung

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