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    München

    Ur-Elefant ist «Fossil des Jahres»

    Zwischen den vier Stoßzähnen schwingt kein Rüssel mehr. Aber die zwölf Millionen Jahre alten Knochen des Gomphotheriums, einer Ur-Elefantenart, sind noch alle da.

    Fossil des Jahres
    Das Gomphotherium hatte vier Stoßzähne.
    Foto: Benno Schwinghammer - DPA

    Darum sei es nun zum «Fossil des Jahres 2013» gekürt worden, teilte am Donnerstag das Paläontologische Museum München mit, in dem das Skelett steht.

    Das Gomphotherium lebte fast bis zum Ende der letzten Eiszeit in vielen Regionen der Welt, doch ein vollständiges Skelett wie das Münchner wurde bisher nirgends gefunden. «Deswegen ist es ein sehr wichtiges Referenzstück, um den Ablauf der Erdgeschichte zu verdeutlichen», sagte Gertrud Rößner, die als Konservatorin des Museums für fossile Säugetiere zuständig ist.

    Das Museum bewarb sich 2011 um den Titel «Fossil des Jahres» und wurde nun von der Paläontologischen Gesellschaft (Frankfurt/Main) dafür ausgezeichnet. Die Gesellschaft vergibt den Titel seit 2008.

    Das Skelett des Ur-Elefanten wurde bereits 1971 in Bayern entdeckt, in der Nähe von Gweng (Kreis Mühldorf am Inn). Ein Hobbyangler sah den Schädel im Inn liegen. Da das Skelett zum Teil unter Wasser lag, war es von der Strömung schon leicht beschädigt.

    Im Paläontologischen Museum steht heute nur ein Abguss der ursprünglichen Knochen. Bei der offiziellen Präsentation an diesem Freitag können die geladenen Gäste allerdings einen Blick auf die Originalknochen werfen.

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