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«Science»: Nordamerika schon vor 15 500 Jahren besiedelt

New York/Washington (dpa) – Die Entdeckung 15 500 Jahre alter Steinwerkzeuge in Texas rücken die Datierung der Besiedlung Nordamerikas weit zurück. Demnach wagten sich die ersten Einwanderer rund 2500 Jahre früher als zunächst angenommen auf den menschenleeren Kontinent vor.

Bisher hatten die Clovis aus Asien als erste Siedler von Amerika gegolten. Sie waren vor 13 200 Jahren über die Beringstraße, die damals noch eine Landzunge war, in das heutige Alaska gekommen und hatten sich bis in den Norden von Südamerika ausgebreitet. Die 2500 Jahre älteren Steinwerke verweisen die Clovis jetzt auf Platz zwei der Rangliste frühester «Amerikaner», schreiben US-Forscher um Michael Waters von der Texas A&M Universität im Wissenschaftsmagazin «Science» vom Freitag.

Waters und Kollegen stießen an einer als Debra L. Friedkin Site bekannten Fundstelle im Buttermilk Creek Complex (Buttermilchbach-Komplex) von Texas auf die schon überraschend ausgefeilten Werkzeuge der Clovis-Vorgänger. Ähnlichkeiten mit den Steinen der Clovis ließen den Schluss zu, dass die spätere (Clovis-) Kultur ihre Handwerkskünste auf denen der noch unbenannten Vorgänger aufbaute, heißt es in «Science». Selbst die Prä-Clovis-Werkzeuge hatten schon Schneiden und waren doppelseitig verwendbar, schreiben die Forscher.

Die 15 528 Prä-Clovis-Artefakte wurden am Buttermilchbach unter einer Schicht von Clovis-Überbleibseln ausgegraben. Bei ihnen handelt es sich nach Einschätzung von Waters und Kollegen um «mobile Werkzeugsets», die leicht zusammengepackt und an einen anderen Ort mitgenommen werden konnten.

Funde in anderen US-Bundesstaaten, Wisconsin, Pennsylvania und Florida, hatten schon vorher den Verdacht erweckt, dass die Clovis nicht die ersten «Amerikaner» waren. Zweifel an der «Clovis First»-Theorie hatten auch sechs Ausgrabungsorte in Südamerika aufkommen lassen, deren Werkzeuge aus der Zeit der Clovis stammen, aber nicht die eindeutigen Merkmale der Clovis aufweisen. Dank der Funde in Texas und einer neuen Lumineszenz-Technik, die ihr Alter auf 15 500 Jahre festlegt, lässt sich die amerikanische Einwandergeschichte laut Waters nunmehr endgültig korrigieren.

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