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Washington

Riesige „Eis-Klingen“ auf dem Pluto bestehen aus Methan-Eis

Scharfe Klingen aus Eis hoch wie Wolkenkratzer hat die Sonde „New Horizons“ 2015 auf dem Pluto entdeckt – und Wissenschaftler der US-Raumfahrtagentur Nasa haben nach langem Rätselraten nun eine Erklärung für deren Entstehung.

Pluto
Die Aufnahme von Pluto entstand bei einem Vorbeiflug der Sonde «New Horizons».
Foto: NASA/JHUAPL/SwRI – dpa

Die Strukturen bestünden aus Methan-Eis und seien wahrscheinlich durch das Abschleifen ihrer Oberflächen durch eine Art Erosion entstanden, teilte die Nasa mit.

Die „Eis-Klingen“ finden sich an den am höchsten gelegenen Stellen des Planeten in der Nähe seines Äquators und sind teilweise so hoch wie Hochhäuser. Das Methan aus der Atmosphäre sei an diesen hoch gelegenen Stellen gefroren – wie Frost auf der Erde oder im Kühlschrank, heißt es von der Nasa. Weil das Klima auf Pluto aber nicht immer gleich war, sondern es an diesen Stellen zu einer bestimmten Zeit auch wärmer war, sei das Methan dann „verdunstet“, sagt Nasa-Wissenschaftler Jeffrey Moore.

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