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Garching

Astronomen entdecken fernsten Galaxienhaufen

Astronomen haben in den Tiefen des Universums den bislang fernsten Galaxienhaufen erspäht. Er ist 9,6 Milliarden Lichtjahre entfernt und stammt damit aus den Anfängen des Kosmos, wie das Max-Planck-Institut für extraterrestrische Physik in Garching bei München mitteilte.

Der bisherige Rekordhalter ist 400 Millionen Lichtjahre näher. Ein Lichtjahr ist die Distanz, die das Licht in einem Jahr zurücklegt und entspricht knapp zehn Billionen Kilometern. Das Universum ist nach aktuellem Wissen rund 13,7 Milliarden Jahr alt.

Die Beobachtungen im Infrarot- und Röntgenlicht zeigten, dass der Haufen hauptsächlich aus alten, massereichen Galaxien besteht, die sich in den frühen Phasen des Universums bildeten. Zusammen mit ähnlichen Beobachtungen erhalten die Astronomen durch die Entdeckung auch Informationen über die Anfänge des Weltalls insgesamt.

Galaxienhaufen sind die größten Bausteine des Universums. Unsere Galaxie, die Milchstraße, ist Teil des Virgo-Haufens, der aus bis zu 2000 Galaxien besteht. Durch die Beobachtung von weit entfernten Galaxien und Haufen können die Astronomen die Zeit zurückdrehen, da das Licht, wenn es die Erde erreicht, bereits Millionen oder Milliarden Jahre unterwegs war. Daher ist ein Blick in die Tiefen des Alls immer auch ein Blick zurück in die Vergangenheit des Kosmos.

Mithilfe von Beobachtungen des sogenannten Subaru/XMM-Newton-Deep- Fields im Röntgenbereich konnte das deutsch-japanische Astronomenteam die Einzelgalaxien als Haufenmitglieder identifizieren. «Obwohl es schwierig war, die Röntgenphotonen mit einer effektiven Spiegelgröße zu sammeln, die nur etwa der eines Gartenteleskops entspricht, konnten wir klar die Handschrift des heißen Gases im Haufen nachweisen», erläuterte Alexis Finoguenov vom Garchinger Max-Planck- Institut. Infrarot-Beobachtungen mit dem Subaru-Teleskop führten zur Entfernungsbestimmung.

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