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Barcelona

Mobilfunk-Branche im Wettlauf um die Dritte Welt

dpa

Der Mobilfunk-Markt steht vor seiner nächsten großen Verwandlung. Der Vorstoß der Dritten Welt in die Smartphone-Ära verschiebt noch einmal die Gewichte in der Branche.

Mobile World Congress 2013
Wenn sich die Mobilfunk-Branche demnächst zu ihrem Jahresgipfel in Barcelona versammelt, ist diesmal vieles anders. Foto. Toni Albir/Archiv
Foto: Toni Albir – DPA

Und eine Vielzahl vernetzter Technik vom Auto bis zur Zahnbürste gibt bereits einen Vorgeschmack auf die Zukunft, in der nicht nur Handys funken, sondern nahezu jedes Gerät. Der anstehende Mobile World Congress, das jährliche Gipfeltreffen der Industrie in Barcelona, verspricht deshalb spannend wie schon lange nicht mehr zu werden.

Heute ist es kaum mehr vorstellbar, aber vor nicht einmal zehn Jahren waren einfache Handys ohne Internet-Zugang der Standard. Nokia war der unumstrittene König unter den Geräteherstellern. Und die Netzbetreiber hatten die Hoheit darüber, welche Software auf den Telefonen lief. Apple brach dieses Gefüge 2007 mit dem iPhone und ein Jahr später mit dem App Store auf. Das Google-Betriebssystem Android brachte dann den Siegeszug der Computer-Handys in den Massenmarkt.

Im vergangenen Jahr wurde rund eine Milliarde Smartphones verkauft, etwa 80 Prozent von ihnen laufen mit dem Android-System. Fast jedes dritte Computer-Telefon kam von Samsung. Apple ist die Nummer zwei mit gut 15 Prozent Marktanteil, sichert sich mit seinen eher teuren iPhones aber laut Experten einen Löwenanteil der Profite.

Doch auch diese klare Dominanz der beiden neuen Schwergewichte ist nicht in Stein gemeißelt. Denn das Geschäft wandelt sich. Der Großteil des Wachstums beim Smartphone-Absatz kommt derzeit aus den Schwellenländern und der Dritten Welt – China, Indien, Afrika. Dort sind vor allem günstige Computer-Telefone gefragt. Es lockt ein riesiger unerschlossener Markt: Rund zwei Drittel der Weltbevölkerung sind noch nicht im Internet. Und inzwischen ist absehbar, dass für den Großteil von ihnen das Smartphone zum ersten Computer-Gerät wird.

Zwischen den großen Playern der Industrie ist ein Wettlauf um diese Wachstumsmärkte der Zukunft entbrannt, der auch die Messe in Barcelona zu prägen verspricht. Eines der heißesten Gerüchte dreht sich um ein erstes Android-Telefon von Nokia, das dort vorgestellt werden könnte. Der einstige Handy-Weltmarktführer setzte vor drei Jahren groß auf das Microsoft-System Windows Phone und steht kurz davor, von dem Software-Riesen geschluckt zu werden. Ein Smartphone mit dem System des Erzrivalen auf den Markt zu bringen, sähe auf den ersten Blick nach einem krassen Strategiewechsel aus.

Doch dahinter dürfte kühles Kalkül im Kampf um die Wachstumsmärkte stehen. Windows Phone läuft derzeit nur mit einigen wenigen leistungsstarken Chips, was den Spielraum für Preissenkungen schmal hält. «Android ist derzeit die einzige Plattform, mit der man in Entwicklungsländern in großer Zahl günstige Geräte anbieten kann», sagt Analyst Anshul Gupta vom Marktforscher Gartner. Und günstig heißt inzwischen schon für 60 bis 100 Dollar.

Billige Smartphones sind derzeit die Domäne chinesischer Hersteller. Der Erfolg auf dem heimischen Riesenmarkt macht sie auch weltweit zu bedeutenden Playern. So will der Aufsteiger Xiaomi dieses Jahr 40 Millionen Smartphones verkaufen – und den Absatz bremse nur die Fertigungskapazität, sagte Chef Lin Bin dem «Wall Street Journal».

Android werde auf absehbare Zeit die treibende Kraft hinter dem Smartphone-Boom in den Wachstumsmärkten bleiben, betont Gartner-Analyst Gupta. Dabei gibt es immer mehr Android-Geräte, die von Google-Diensten entkoppelt sind. Der Internet-Konzern setzte die Software zwar grundsätzlich als offenes System auf, das jeder kostenlos nutzen und weiterentwickeln kann. Doch der Einsatz von Diensten wie Google Maps, GMail und die Such-App ist nicht frei, sondern wird von dem Internet-Giganten mit harten Vertragsklauseln kontrolliert.

Auf diese zum Teil für die Hersteller kostenpflichtigen Google-Dienste verzichten inzwischen viele chinesische Anbieter, aber auch Amazon nabelte eine eigene Android-Version für sein Tablet Kindle Fire ab. Und auch Nokia dürfte bei seinem Android-Telefon das Google-System eher wie ein Trittbrettfahrer nutzen und statt Google-Karten oder GMail die Dienste aus eigenem Haus anbieten.

Google und Facebook nehmen sich die Dritte Welt aus einer anderen Richtung vor: Sie wollen die Menschen schneller ins Internet bringen. Facebook-Chef Mark Zuckerberg, der in Barcelona als Redner auftreten wird, rief dafür die Koalition «Internet.org» für bezahlbares Internet ins Leben. Und Google experimentiert mit Projekten wie Sender-Ballons über den Wolken und will laut dem Blog «The Information» ein drahtloses Internet-Netz in der Hauptstadt von Uganda, Kampala, starten.

Die Messe, die einst von Handy-Herstellern und Netzbetreibern beherrscht wurde, wird zugleich immer mehr zur Arena für vernetzte Technik aller Art. So will Ford ein neues Automodell in Barcelona präsentieren, obwohl wenige Tage später der Genfer Autosalon ansteht. Außerdem bringen sich Anbieter von vernetzten Gadgets wie Fitness-Armbändern in Barcelona in Stellung. Der Mobile World Congress findet vom 24 bis zum 27. Februar statt.

Website Mobile World Congress

Marktzahlen von Gartner

Marktzahlen von IDC

Xiaomi-Chef im Wall Street Journal

The Information zu Google-Projekt in Afrika

Internet.org

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