Archivierter Artikel vom 26.11.2018, 12:34 Uhr

Aufschrei der Empörung

Genmanipulierte Babys: Peking ordnet Untersuchung an

Der Forscher He Jiankui hat nach eigenen Angaben das Genom zweier Kinder manipuliert. Nach einem internationalen Aufschrei der Empörung schaltet sich die chinesische Regierung ein und ordnet eine Untersuchung an.

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Im Labor
Zhou Xiaoqin (l.) lädt in einem Labor in Shenzhen Cas9-Protein und PCSK9 sgRNA-Moleküle in eine feine Glaspipette.
Foto: Mark Schiefelbein/AP – dpa

Peking (dpa). Nach der Verkündung der weltweit ersten Geburt genmanipulierter Babys in China hat die chinesische Regierung eine „unverzügliche Untersuchung“ angeordnet.

Stickstoffbad
Zhou Xiaoqin platziert einen Embryo in seinem Speicherrohr in ein flüssiges Stickstoffbad.
Foto: Mark Schiefelbein/AP – dpa

Die Nationale Gesundheitskommission teilte in Peking mit, man prüfe, ob der Fall mit den Gesetzen zum verantwortlichen Umgang mit der Gesundheit der Menschen übereinstimme.

Embryonen
Eine Mikroplatte mit Embryonen, die mit Cas9-Protein und PCSK9 sgRNA injiziert wurden.
Foto: Mark Schiefelbein/AP – dpa

Der Forscher He Jiankui aus der südchinesischen Stadt Shenzhen hatte unter Wissenschaftlern und Ethikern weltweit Empörung ausgelöst, als er die Geburt der ersten genmanipulierten Babys verkündete. Die an Embryonen vorgenommenen Eingriffe mit der noch jungen Genschere Crispr/Cas9 sollten die Kinder demnach resistent gegen HIV machen. Allerdings gab es keine wissenschaftliche Prüfung durch unabhängige Fachkollegen, und der Einsatz der Genschere ist mit Risiken verbunden.

He Jiankui
Die Forscher um He Jiankui zielten auf das Gen für den sogenannten CCR5-Rezeptor ab, an den sich HI-Viren für eine Infektion der Zelle anheften.
Foto: Mark Schiefelbein/AP – dpa

Die staatliche Zeitung „China Daily“ berichtete, der Wissenschaftler habe für seine Versuche in Shenzhen keine Genehmigung bei den Behörden eingeholt. Die städtische Kommission für Familienplanung und Gesundheit sei nicht informiert worden, obwohl sie zunächst das Projekt hätte ethisch bewerten müssen. Zuvor hatte bereits Hes Universität in Shenzhen mitgeteilt, nichts von den Versuchen gewusst zu haben.

Forschung in Shenzen
Unter dem Mikroskop: Ein Video zeigt, wie eine feine Glaspipette mit Cas9-Protein und PCSK9 sgRNA zu einem Embryo bewegt wird.
Foto: Mark Schiefelbein/AP – dpa

„Bei den Experimenten handelt es sich um unverantwortliche Menschenversuche“, betonte Peter Dabrock, Vorsitzender des Deutschen Ethikrats am Montag. Derzeit seien solche Ansätze aufs Schärfste zu kritisieren. Die Grundlagenforschung zur Genschere Crispr/Cas sei weit entfernt vom Einsatz beim Menschen.

Arbeiten am Erbgut
Der chinesische Wissenschaftler He Jiankui behauptet, er habe geholfen, die ersten genetisch veränderten Babys der Welt zu zeugen: Zwillingsmädchen, deren DNA er seiner Meinung nach verändert hat. Fot
Foto: dpa

Auch von chinesischen Forschern kam massive Kritik: „Direkte Versuche am Menschen können nur als verrückt beschrieben werden“, hieß es in einem am Montag veröffentlichten Schreiben, das 122 Forscher unterzeichneten. Die Versuche seien ein „schwerer Schlag für die weltweite Reputation der chinesischen Wissenschaft“.

Wissenschaftler
He Jiankui (l.) und Zhou Xiaoqin im Labor: Der chinesische Wissenschaftler behauptet, er habe geholfen, die ersten genetisch veränderten Babys der Welt zu zeugen.
Foto: Mark Schiefelbein/AP – dpa

Für Mittwoch war ein Vortrag von He bei einem Genomforscher-Kongress in Hongkong angekündigt. Thema: die Genom-Editierung von Embryonen.