Archivierter Artikel vom 17.01.2021, 21:00 Uhr
Berlin

Der Versöhner: Armin Laschet und sein Weg zum CDU-Vorsitzenden

Armin Laschet ist am Ziel. Der NRW-Ministerpräsident hat sich in einem ungewöhnlichen Wahlkampf gegen seine Mitbewerber Friedrich Merz und Norbert Röttgen durchgesetzt. Als Vorsitzender der CDU Deutschlands wird er nun die Geschicke der großen Volkspartei gestalten. Dabei wäre aus der CDU-Mitgliedschaft beinahe nichts geworden.

Maximilian PlückLesezeit: 5 Minuten

Foto: dpa

Ein enger Freund musste den jungen Armin Laschet beharrlich bearbeiten, warf ihm immer wieder den Mitgliedsantrag in den Briefkasten. Drei Jahre ging das nach Angaben seiner Biografen Tobias Blasius und Moritz Küpper so. Mit 18 ließ sich Laschet dann breitschlagen.

Laschet ist „Öcher“ (so nennen sich die Aachener selbst) durch und durch. Hier lebt er mit seiner Frau Susanne bis heute in einem Reihenhaus im Stadtteil Burtscheid. Hier sind die drei gemeinsamen Kinder der Laschets groß geworden. Als seine Frau einmal danach gefragt wurde, ob sie sich einen Ortswechsel vorstellen könne, winkte sie ab. Für Laschet selbst dürfte das ebenfalls gelten. Nach langen, aufreibenden Tagen in Düsseldorf lässt er sich trotzdem abends im Audi nach Hause fahren. In Aachen ist es nichts Ungewöhnliches, wenn der Ministerpräsident mit seinem kleinen Elektrofahrzeug E.Go die Pfandflaschen zum Getränkemarkt bringt.

Vater von der Grube in die Schule

Laschet stammt aus einfachen Verhältnissen. Der Vater, dessen Bergmannsmarke er bei seiner Bewerbungsrede um den CDU-Bundesvorsitz publikumswirksam hervorholte, war ein Steiger, der aufs Lehramt umsattelte und sich zum Grundschulrektor hocharbeitete. Die Mutter war die gute Seele der katholischen Pfarrgemeinde, seine Brüder sind ihm bis heute wichtige Ratgeber. Der eine machte mit seiner als Hobby betriebenen Ahnenforschung im vergangenen Herbst Schlagzeilen: Er wollte nachgewiesen haben, dass die Laschets von Karl dem Großen abstammen. Das bescherte Laschet viel Häme.

Erste politische Gehversuche machte Armin Laschet als junger Mann im Aachener Rat. Doch sein eigentlicher Glücksfall und sein politisches Erweckungserlebnis war die Mitarbeit im Büro von Bundestagspräsidentin Rita Süssmuth (CDU). Ihre öffentliche Wahlempfehlung vor wenigen Tagen dürfte ihn deshalb ganz besonders gefreut haben.

Sein Politikinteresse ließ ihn nach seinem Jurastudium in München und Bonn vorübergehend auch mit einer Karriere als Journalist liebäugeln. So beteiligte er sich am Aufbau eines eigenen Korrespondentenbüros des Bayerischen Rundfunks in Bonn, wurde später durch die Vermittlung seines Schwiegervaters Chefredakteur der Aachener „Kirchenzeitung“. 1994 zog er für eine Legislaturperiode in den Bundestag ein.

Laschet knüpfte schon in frühen Jahren enge Kontakte zu später führenden Unionsgrößen. Bahn-Vorstand Ronald Pofalla kennt er aus der Jungen Union, sein heutiger Innenminister Herbert Reul gehört zum engsten Kreis, ebenso der frühere Gesundheitsminister Hermann Gröhe. Er schaute dabei auch über den politischen Tellerrand hinaus. Laschet gehörte der sogenannten Pizza-Connection an, jener Gruppe junger CDUler und Grüner, die sich in einem italienischen Restaurant in Bonn zum Austausch trafen, als das in konservativen Unionskreisen noch als Hochverrat galt.

Von 1999 bis 2005 saß Laschet im Europaparlament. Er mag die Politik auf dem internationalen Parkett. Umso mehr hat es ihn geschmerzt, dass im Wahlkampf um den CDU-Vorsitz laufend Röttgens und Merz’ Weltgewandtheit herausgestellt wurde, der glühende Europäer und Israelfreund Laschet aber oft auf seine Rolle in NRW reduziert wurde. Jürgen Rüttgers holte ihn 2005 von Brüssel nach Düsseldorf, als Integrationsminister. Laschet war damit in der Union ein Sonderling. „Türken-Armin“ wurde er hinter seinem Rücken genannt.

Nachdem die Regierung Rüttgers bei der Landtagswahl 2010 einer rot-grünen Minderheitsregierung weichen musste, kassierte Laschet gleich zwei Niederlagen: Im Rennen um den Fraktionsvorsitz musste er sich seinem heutigen Gesundheitsminister Karl-Josef Laumann geschlagen geben. Blieb noch der Posten des Landesverbandschefs. Doch da meldete ausgerechnet Norbert Röttgen Interesse an – und schlug ihn.

Erst als Röttgen den Landtagswahlkampf 2012 krachend vor die Wand fuhr, weil er ein klares Bekenntnis für Düsseldorf und gegen Berlin scheute, wurde Laschet Chef der NRW-CDU – und ein Jahr später, als Karl-Josef Laumann auf den Posten des Patientenbeauftragten nach Berlin wechselte, war der Weg für Laschet an die Fraktionsspitze frei.

Von dort aus schaffte er das, was ihm viele – böse Zungen unken, sogar er selbst eingeschlossen – nicht zutrauten: In der Herzkammer der Sozialdemokratie löste er Ministerpräsidentin Hannelore Kraft (SPD) ab. Mit der FDP und gerade einmal einer Stimme Mehrheit regiert Laschet seit 2017 in NRW, rückte dabei vor allem das Thema innere Sicherheit und auf Wunsch des Koalitionspartners „die Entfesselung der Wirtschaft“ in den Fokus.

Skandalfrei ist seine Karriere im Übrigen nicht. 2015 muss er als Lehrbeauftragter der RWTH einräumen, dass er Klausuren seiner Studenten verschlampt hatte. Die Affäre flog auf, weil er Noten für die Seminarteilnehmer rekonstruierte, die gar keine Klausuren geschrieben hatten. Am Ende gelang es ihm, die Affäre unbeschadet zu überstehen. Doch immer wieder gibt es Beispiele, in denen es Laschet offenbar am Gespür dafür mangelt, dass ein „rheinischer Pragmatismus“ durchaus schlecht ankommt.

So berief die Staatskanzlei jüngst den Cheflobbyisten des Pharmariesen Sanofi als Berater. Zuvor hatte die Einfädelung einer Geschäftsbeziehung mit dem Modehersteller Van Laack, für den sein Sohn Johannes als Influencer arbeitet, die Opposition auf den Plan gerufen. Ein Auftrag für das Innenministerium wurde inzwischen rückabgewickelt.

Vor allem in der Corona-Pandemie musste sich Laschet immer wieder harsche Kritik gefallen lassen. Schon früh wies er auf die Notwendigkeit der Rücknahme von Grundrechtseinschränkungen hin. Wie einen Werbejingle trug er regelmäßig „die Rückkehr zu einer verantwortungsvollen Normalität“ vor. Damit hatte er den Ruf des Lockerers weg. Laschet selbst räumt offen ein, dass er den unpopuläreren Weg gewählt hat.

Gegenentwurf zu Hardliner Söder

Vor allem in Abgrenzung zu Markus Söder, der sich zu Hochzeiten der Krise als Vorsitzender der Ministerpräsidentenkonferenz mit markigen Ankündigungen in den Umfragen nach vorn katapultierte. Laschet fiel dagegen durch kommunikative Schnitzer auf. In der Talkshow von Anne Will polterte er gegen die Virologen.

Einer Fernsehjournalistin sagte er kurz nach dem Corona-Ausbruch in einer Fleischfabrik von Tönnies, das Virus sei von Rumänen und Bulgaren eingeschleppt worden – und das ausgerechnet vom früheren Integrationsminister. Im Herbst dann suggerierte der Ministerpräsident, nach einem Lockdown light im November werde man im Dezember wieder öffnen können. Der Lockdown wurde inzwischen verschärft und dürfte am kommenden Dienstag verlängert und sogar nochmals verschärft werden.

In den Umfragen könnte er an Beliebtheit zulegen, glaubt etwa der Düsseldorfer Politologe Thomas Poguntke. „Einerseits profitiert er natürlich rein technisch davon, dass Röttgen und Merz in den Hintergrund treten werden und er so mehr Stimmen auf sich vereinigen kann.“ Der Bürger werde ihn aber auch aus normalem Reflex jetzt mit ganz anderen Augen sehen, da er ja nun Bundesvorsitzender der CDU ist.

Für Laschet wird also entscheidend sein, wie er die Pandemie in den kommenden Wochen in den Griff bekommt. Die Frage nach dem Kanzlerkandidaten der Union soll nach den Landtagswahlen im Frühjahr geklärt werden. Dass er will, hat er jüngst im Interview mit unserer Zeitung unmissverständlich klargemacht: Wenn man sich als CDU-Bundesvorsitzender bewerbe, müsse man auch zur Kanzlerkandidatur bereit sein.

Kanzlerkandidatur soll im Frühjahr entschieden werden

Armin Laschet hält sich in der Frage der Kanzlerkandidatur bedeckt. Mit der CSU sei verabredet, dass dies im Frühjahr entschieden werde, machte Laschet in der ARD-Sendung „Farbe bekennen“ deutlich. Dabei bleibe es. „Entscheidend ist: Werden die CDU und die CSU geschlossen in die Bundestagswahl gehen, und was ist die beste Aufstellung?“ Ähnlich äußerte sich Laschet auch im ZDF: „Wir werden im April gemeinsam einen Kanzlerkandidaten finden.“

In der ARD fügte der neue Parteichef hinzu: „Die Geschichte der CDU war meistens erfolgreich, wenn auch der CDU-Vorsitzende bereit war, Kanzlerkandidat zu sein.“ Den Vorschlag, wer Kanzlerkandidat werde, würden die Parteivorsitzenden von CDU und CSU machen. „In Gespräche geht man ergebnisoffen. Wenn von vornherein feststeht, wer es wird, braucht man nicht mehr sprechen. Und deshalb finde ich, das sollten wir fair mit der CSU erörtern, wenn’s ansteht.“

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