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    Warten auf Weihnachten - Tradition: 50 Jahre DKW F 102/Audi 72

    Mit dieser Mittelklasselimousine wurde zuerst die Traditionsmarke DKW beerdigt und anschließend Audi wiedergeboren. Eine Tragödie mit Happy-End, wie sie in der Automobilgeschichte nahezu einzigartig ist. Möglich machte sie der DKW F 102, der mit einem Zweitakt-Benziner floppte, aber mit modernem Viertakter und Audi-Logo zum ersten Ingolstädter Bestseller mutierte.

    DKWF 102 ab 1963
    DKWF 102 ab 1963

    DKWF 102 ab 1963
    DKWF 102 ab 1963

    In jedem Ende liegt ein neuer Anfang, wussten schon die alten Chinesen. Außergewöhnlich allerdings, wenn dabei ein herzkranker Held sterben muss, um dann mit neuem Kraftwerk wiedergeboren zu werden. Eine Rolle, die dem vor 50 Jahren vorgestellten DKW F 102 bereits in die Wiege gelegt worden war. Sollte das modern gezeichnete Mittelklassemodell doch den schwer angeschlagenen Auto Union Konzern retten, dies aber unter Wahrung der damals bereits überlebten Zweitakt-Technik. Als „Formel des Fortschritts“ wurden die frontangetriebenen Limousinen beworben, die mit 44 kW/60 PS Leistung gegen die zahlreichen Konkurrenten mit Hinterradantrieb antraten, allen voran Opel Rekord, Ford 17M und VW 1500.

    DKWF 102 ab 1963
    DKWF 102 ab 1963

    Überhaupt schienen die Chancen des DKW F 102 mit Dreizylinder-Zweitakter zunächst nicht schlecht, wie das positive Publikums- und Presseecho bei der Premierenfeier auf der Frankfurter IAA signalisierte. Die Öffentlichkeit hatte der Vorstellung des neuen DKW so sehr entgegengefiebert, dass die Messehalle wegen Überfüllung zeitweise immer wieder geschlossen werden musste. Dabei hatte die IAA doch weit glamourösere Stars wie den neuen Porsche 901 (911) oder die neue Staatskarosse Mercedes 600 zu bieten. Keiner fesselte die Massen aber mehr als der DKW F 102. Er war in der aufstrebenden Mittelklasse positioniert und mit ihm wollte die darbende Auto Union zum neuen Höhenflug abheben.

    DKWF 102
    DKWF 102

    Tatsächlich warteten die über 1.300 deutschen DKW-Händler auf den Hoffnungsträger bereits ungeduldig „wie Kinder auf Weihnachtsgeschenke“. So die Kommentare einiger großer Händler gegenüber Pressevertretern. Was damals noch keiner ahnte: Nur zwei Jahre später wiederholte sich dieses Warten auf Weihnachten. Der DKW F 102 war wider aller Prognosen am Markt gescheitert, jetzt musste es sein Sohn richten, der in kaum verändertem Karosseriekleid unter dem Code F 103 als erster Audi der Nachkriegsära vorgestellt wurde. Dies – auch damit hatte bei der Entwicklung des DKW F 102 kaum jemand gerechnet - unter dem Dach des VW-Konzerns. Verwirrend wechselhafte Zeiten, zumal unter der Motorhaube der schlicht „Audi“ genannten Limousine ein Viertaktmotor arbeitete, den ausgerechnet der spätere Konkurrent Mercedes spendiert hatte. War doch die Daimler-Benz AG vorübergehender Eigentümer von Auto Union gewesen. Und tatsächlich: Mit der Mercedes-Maschine mutierte der einstige DKW F 102 zum Vater der modernen Ingolstädter Mittelklasse, die schließlich als Audi 60 bis Audi Super 90 Bestsellerpotential zeigte. So brachten es die Baureihen F 102 (DKW) und F 103 (Audi) am Ende doch noch auf eine neunjährige Bauzeit und rund eine halbe Million Einheiten. Nachfolger wurde erst 1972 der neue Audi 80 (B-Typ) mit modernem Quermotor, der zugleich die Basis bildete für den davon abgeleiteten ersten Volkswagen Passat. Den technischen Boden bereitet für den allmählichen Aufstieg von Audi zu einem Platzhirsch in der anspruchsvollen Mittelklasse aber hatten die letzten DKW, denen der Zweitakter zum Verhängnis wurde.

    DKW Modellprogramm 1964
    DKW Modellprogramm 1964

    Zeitblende: Am Ende der wilden Wirtschaftswunderjahre war die automobile Welt im Umbruch. Um 1960 war die Zeit der kleinen Rollermobile abgelaufen, BMW auch darüber ins Straucheln geraten, der Borgward-Konzern ging unter und bewährte Techniken aus der Vorkriegsära stießen an die Grenzen ihrer Entwicklungsmöglichkeiten. Während der Zweitaktmotor in der DDR in Trabant und Wartburg und auch in den kompakten schwedischen Saab 93 bis 96 noch große Erfolge feierte, konnte er ansonsten in der europäischen Mittelklasse nicht mehr reüssieren. Eine Entwicklung, der sich DKW vergeblich mit neuen Modellen entgegenstellte, darunter den Auto Union 1000 SP Sportwagen im amerikanischen Traumwagendesign und dem schicken Kleinwagen Junior. Finanziell sah es bei  der Ingolstädter Auto Union, die auch in Düsseldorf ein Werk unterhielt, vorläufig jedoch noch relativ unproblematisch aus. War die Marke mit den markanten Ringen doch seit 1959 eine 100prozentige Tochtergesellschaft der Daimler-Benz AG.

    DKWF 102 an 1964
    DKWF 102 an 1964

    Dann aber rutschten die DKW Verkaufszahlen in den Keller. Betrug der DKW-Anteil an den deutschen Zulassungen 1961 noch 7,2 Prozent, waren es drei Jahre später lediglich 3,7 Prozent. Richten sollte es nun der von Daimler-Benz nach Ingolstadt entsandte Ingenieur Ludwig Kraus, der die Auto Union auf erfolgreichen Kurs brachte – auch als Volkswagen ab 1964 neuer Mehrheitseigentümer wurde. Da war der DKW F 102 als Nachfolger der betagten Auto Union 1000er Baureihe gerade in Großserie gegangen. Zunächst als Zweitürer, ab Frühjahr 1965 auch als repräsentativerer Viertürer. Abrunden sollte das Programm ein eleganter Kombi, der als F 102 Universal für den Herbst 1965 vorgesehen war. Dazu kam es allerdings nicht mehr, denn die Zweitaktzeit des „Reng-Deng“-Sounds und der blauen Auspuffwolken klang aus. Statt des F 102 Universal präsentierte die Auto Union Ende 1965 den unter Ludwig Kraus entwickelten Typ „Audi“ mit einen ursprünglich für Daimler-Benz-Fahrzeuge konzipierten 1,7-Liter-Viertaktmotor. Die Halden unverkaufter F 102 wuchsen derweil unaufhörlich, im Winter 1964/65 standen über 25.000 unverkaufte DKW auf Ingolstädter Parkplätzen. Im März räumte der F 102 das Feld für die Produktion des „Audi“ und des Käfer, für den die Wolfsburger neue Fertigungskapazitäten suchten.

    DKWF 102 ab 1964
    DKWF 102 ab 1964

    Dabei konnte der F 102 doch als erster DKW mit einer selbsttragenden Karosserie punkten. Überdies wurden die betagten Querblattfedern an Vorder- und Hinterachse durch eine zeitgemäße Torsionsfederung ersetzt. Die vorderen Scheibenbremsen des F 102 galten noch als außergewöhnlich, derartige Bremsen fanden sich fast nur an Sportwagen und schnellen Limousinen wie den BMW 1600/1800, an die der DKW auch mit Designelementen erinnerte. Was war dem DKW F 102 dann zum Schicksal geworden? Wahrscheinlich eine Kette von qualitativen Pannen und seine Positionierung zwischen allen Stühlen. Den Stammkäufern von Opel Rekord oder Ford 17M gefiel der Zweitaktmotor des DKW nicht, der überdies geringfügig teurer war als die hubraumgrößeren Konkurrenten. Oft wurde der F 102 ob seines Hubraums von nur 1,2 Litern jedoch sogar in Relation zu Ford 12 M, VW 1200 oder Opel gesetzt – und dann hatte der Ingolstädter kostenseitig eindeutig schlechtere Karten.

    DKWF 102 Viertürig ab 1965
    DKWF 102 Viertürig ab 1965

    Vielen traditionellen DKW-Fahrern wiederum war der F 102 zu fortschrittlich in Design und Konstruktion, ersetzte er doch die rundlich geformten DKW/Auto Union 1000, deren Grundkonzept bis in die Vorkriegsjahre zurückreichte. Die ersten Pressetestberichte über den DKW waren überaus wohlwollend, nach Anlauf der Großserienfertigung hagelte es jedoch Kritik über Kinderkrankheiten wie Klappergeräusche der Karosserie, fehlerhafte Lackierungen oder Auspuffanlagen, die bereits nach einem Jahr erneuert werden mussten. Dabei war es in jenen Jahren doch eigentlich verbreitet, dass Autos erst in Kundenhand wirklich serienreif wurden.

    DKWF 102 Werbung 1965
    DKWF 102 Werbung 1965

    Die Verkaufszahlen des Jahres 1964 waren so deprimierend, dass DKW die Preise senkte. „Alle DKW`s sind billiger geworden“, titelten die Werbetexter die Ausverkaufskampagne. Es nutzte nichts. 1964 kamen auf einen verkauften F 102 elf Opel Rekord, insgesamt erzielte der DKW F 102 gerade einmal 32.575 Zulassungen. Auch im Vergleich zum Vorgänger Auto Union 1000 war dies kein Ruhmesblatt, wurden von diesem Zweitakter in guten Zeiten immerhin knapp 60.000 Einheiten jährlich abgesetzt. VW-Generaldirektor Heinrich Nordhoff zog die Notbremse, beerdigte die Marke DKW und präsentierte bereits im August 1965 den facegeliften F 102 mit Viertaktmotor als neuen Auto Union „Audi“. Mit seinen 53 kW/72 PS aus einem 1,7-Liter-Vierzylinder-Viertakter ermöglichte der erste Nachkriegs-Audi den Aufstieg der vier Ringe zum Herausforderer von BMW und Mercedes. DKW war nicht umsonst gestorben.

    Audi Typ 103 Evolution des DKWF Jahr 1965
    Audi Typ 103 Evolution des DKWF Jahr 1965

    Chronik:

    Audi Typ F103 Evolution des DKWF Jahr 1965
    Audi Typ F103 Evolution des DKWF Jahr 1965

    1949: Auf der Exportmesse in Hannover werden im Frühjahr der DKW F 89 L Schnelllaster und das Motorrad DKW RT 125 W vorgestellt als erste Nachkriegsprodukte mit dem Markenzeichen der vier Ringe. Diese Modelle begründen den Fahrzeugbau in Ingolstadt. Parallel wird ein DKW Personenwagen entwickelt, dessen Produktion im Sommer 1950 in einem neuen Werk in Düsseldorf anläuft

    Werbung von DKW zu Audi 1966
    Werbung von DKW zu Audi 1966

    1959: Die Ingolstädter Auto Union wird 100prozentige Tochtergesellschaft der Daimler-Benz AG, die im Vorjahr bereits 88 Prozent der Geschäftsanteile übernommen hat

    Audi 800 der erste Nachkriegs Audi wird zur Modellfamilie Jahr 1967
    Audi 800 der erste Nachkriegs Audi wird zur Modellfamilie Jahr 1967

    1962: Das Prinzip der Zweitaktmotoren verliert an Popularität und die DKW Verkaufszahlen sind kontinuierlich rückläufig. Der DKW-Anteil an den deutschen Gesamtzulassungen lag 1961 bei 7,2 Prozent, im Jahr 1964 nur noch noch bei 3,7 Prozent. Daimler-Benz entsendet daraufhin den Ingenieur Ludwig Kraus als technischen Direktor nach Ingolstadt. Kraus wird beauftragt, einen ursprünglich für Daimler-Benz-Fahrzeuge konzipierten Viertaktmotor für den Einsatz im neuen DKW-Flaggschiff F 102 anzupassen.     

    Audi Variant Nachfolger des nicht mehr realisierten DKWF 102 Universal
    Audi Variant Nachfolger des nicht mehr realisierten DKWF 102 Universal

    1963: Im September feiert der DKW F 102 Weltpremiere auf der Frankfurter IAA

    1964: Im März erfolgt der Großserienstart des DKW F 102. Ab Oktober mit Chromzierleisten in der seitlichen Sicke und auf den Regenrinnen

    1965: Im April debütiert der DKW F 102 auch als viertürige Limousine. Dennoch werden ab August des Jahres weniger als 1.000 Neuzulassungen pro Monat erzielt. So wird der geplante und nur als Prototyp gebaute F 102 Universal (Kombi) nicht mehr realisiert. Zur Frankfurter IAA wird der Auto Union Audi vorgestellt, zunächst nur unter der Modellbezeichnung „Audi“. Bei diesem „Audi“ mit sogenanntem Mitteldruckmotor und Viertaktprinzip von Daimler-Benz handelt es sich um eine Evolution des DKW F 102. Seit diesem Jahr gehört das Ingolstädter Unternehmen zum Volkswagen-Konzern. Die Produktionskapazitäten in Ingolstadt sollen für die Fertigung des VW Käfer genutzt werden. Dennoch entwickelt Ludwig Kraus im Geheimen ein neues Audi Modell, den Typ 100. Dieses nachträglich von der Wolfsburger Konzernspitze sanktionierte Modell wird ab 1968 das erste Fahrzeug, das frei von DKW-Erbmasse ist. Damit gelingt es der Auto Union, die Selbstständigkeit zu bewahren. Zum ersten großen wirtschaftlichen Erfolgsträger wird jedoch die Baureihe Audi 60 bis Super 90, die aus dem Auto Union Audi respektive DKW F 102 hervorgegangen ist

    1966: Auf dem Genfer Salon werden DKW F 102 und „Audi“ Anfang März noch parallel präsentiert. Am 24. März läuft in Ingolstadt die letzte Zweitakt-Limousine vom Band, ein viertüriger F 102. Im Mai präsentiert Audi den Variant und in der Folge die Typen Audi 80, Audi Super 90, Audi 60 und Audi 75  

    1972: Der Audi 80 löst die Familie Audi 60 bis Super 90 ab und damit die letzten Typen der DKW-Vergangenheit

    Technische Daten:

    DKW F 102 mit 1,2-Liter-(44 kW/60 PS)-Zweitakt-Dreizylinder-Benziner; Vmax 135 km/h, Leergewicht 860 bis 925 Kilogramm, Länge 4,26 Meter, Breite 1,62 Meter, Höhe 1,46 Meter

    Produktionszahlen:

    Insgesamt 53.036 Einheiten des DKW F 102, davon 46.337 DKW F 102 Zweitürer, 6.699 DKW F 102 Viertürer.

    Insgesamt 416.853 Einheiten der Typen Audi 72, Audi 60 bis Super 90 in den Jahren 1965 bis 1972

    Wolfram Nickel/SP-X

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