40.000
  • Startseite
  • » Brennpunkt
  • » Alexander Gerst ist auf dem Weg zur ISS
  • Aus unserem Archiv

    BaikonurAlexander Gerst ist auf dem Weg zur ISS

    Nächster Halt - Raumstation: Mit einem Nachtstart in der zentralasiatischen Steppe ist der deutsche Astronaut Alexander Gerst ins Weltall aufgebrochen.

    Sojus
    Die kasachische Nacht wird von der startenden Sojus-Rakete erhellt.
    Foto: Sergei Ilnitsky - DPA

    Die Sojus-Rakete mit Gerst sowie dem Russen Maxim Surajew und dem US-Amerikaner Reid Wiseman hob am Mittwoch um 1.57 Uhr Ortszeit (21.57 Uhr MESZ) vom Weltraumbahnhof Baikonur in Kasachstan mit Kurs auf die Internationale Raumstation ISS ab. «Bis denn dann! Würde euch gerne alle mitnehmen...», schrieb der Geophysiker aus Künzelsau (Baden-Württemberg) kurz vor dem Start in der Ex-Sowjetrepublik beim Kurznachrichtendienst Twitter.

    Das russische Staatsfernsehen übertrug den Beginn der knapp halbjährigen Mission im Kosmos direkt. Knapp neun Minuten später erreichte die Kapsel nach dem Abkoppeln der dritten Stufe wie geplant den Orbit. «Wir feiern erst, wenn dieser letzte Block abgefallen ist», hatte Frank De Winne von der Europäischen Raumfahrtagentur Esa angekündigt. Das Maskottchen der Crew, eine orange Stoffgiraffe, begann in der Sojus zu schweben und zeigte damit den Beginn der Schwerelosigkeit an.

    «Adrenalin steigt etwas, bin aber erstaunlich entspannt», hatte Gerst zuvor getwittert. Vater Hans-Dieter Gerst beobachtete bei wolkenlosem Himmel und milden Temperaturen mit seinen beiden anderen Söhnen das Zünden der Triebwerke von einer rund zwei Kilometer entfernten Ehrentribüne aus. «Ich wünsche Alexander viel Spaß da oben. Und dass er gesund wiederkommt», meinte der 59-jährige Schlossermeister.

    Eingeladen waren auch Raumfahrtlegende Sigmund Jähn (77), der 1978 - als DDR-Bürger - als erster Deutscher ins All geflogen war, sowie Ex-Astronaut Ulf Merbold (72), der als einziger Deutscher dreimal im Weltraum war. In Gersts Heimatort Künzelsau verfolgten nach Angaben der Veranstalter fast 500 Menschen den Raketenstart live auf einer Leinwand.

    Die Sojus sollte bereits nach knapp sechs Stunden an der ISS ankoppeln. Möglich macht dies ein neuer Computer, der seit einem Jahr unabhängig vom Flugleitzentrum arbeitet. Vorher dauerten Reisen zur ISS zwei Tage. Für 5.30 Uhr MESZ waren das Öffnen der Luken sowie die erste Begegnung mit den drei anderen Besatzungsmitgliedern geplant.

    Auf dem Außenposten der Menschheit in rund 400 Kilometer Höhe arbeiten derzeit der US-Astronaut Steven Swanson sowie die Kosmonauten Alexander Skworzow und Oleg Artemjew.

    Der 38-jährige Gerst hatte eine Reise zu den Sternen stets als «Kindheitstraum» bezeichnet. Er ist der elfte Deutsche im All. Nur die Raumfahrtgroßmächte Russland und USA haben mehr Menschen in den Kosmos geschickt. Auf der ISS waren vor Gerst lediglich die Deutschen Thomas Reiter und Hans Schlegel, der vor sechs Jahren als bisher letzter Deutscher überhaupt im All war.

    Gerst soll auf der Raumstation unter dem Motto «Shaping the Future - Zukunft gestalten» mehr als 100 Experimente betreuen. Die Rückkehr seiner dreiköpfigen Crew ist für den 11. November vorgesehen. Der Missionsname «Blue Dot» (Blauer Punkt) bezieht sich auf einen Ausdruck des US-Astrophysikers Carl Sagan, der die Erde aus dem Weltraum als «pale blue dot» (blassblauen Punkt) bezeichnete.

    Seit die USA ihre Space Shuttles 2011 einmotteten, können Nasa-Astronauten nur noch in russischen Kapseln mitfliegen. Für jeden Platz in einer Sojus zahlen die USA 50 Millionen Euro, fast ebenso viel soll die Mitfluggelegenheit für Gerst kosten.

    Das Schicksal der Raumstation steht allerdings in den Sternen. Russland hat nach mehr als 15 Jahren ein Ende seines Engagements beim fliegenden Labor für 2020 angekündigt. Dabei handelt es sich wohl auch um eine Reaktion auf US-Sanktionen im erbitterten Ukraine-Konflikt.

    Experten fürchten nun, dass auf der ISS bald die Lichter ausgehen könnten. Nach dem kosmischen Wettlauf zwischen der Sowjetunion und den USA im Kalten Krieg gilt die Raumstation heute auch als Symbol der Völkerverständigung.

    DLR zur Gerst-Mission

    Esa über Gerst-Mission

    Gerst bei Twitter

    Gerst bei Facebook

    Gerst-Blog bei der Esa

    ISS-Seite des DLR, deutsch

    ISS-Seite der Nasa, englisch

    ISS-Seite von Roskosmos, russisch

    Wiseman bei Twitter

    Murajew bei Twitter

    /infoline/thema/mittwoch/
    Meistgelesene Artikel